Huiles essentielles de A à Z

Les avantages de l’huile essentielle de lentisque pistachier pour la santé

Le lentisque pistachier, qui pousse sur l’île de Chios, en Grèce produit une résine utilisée pour obtenir une huile essentielle rare. Elle était d’ailleurs autrefois réservée aux concubines du roi. Découvrez pourquoi.

Photo de Eftychia Syrimi sur Pexels.com

Qu’est-ce-que l’huile essentielle de lentisque ?

L’huile essentielle de lentisque pistachier est dérivée de la résine du lentisque, connu scientifiquement sous le nom de Pistacia lentiscus. Le lentisque est souvent vendu dans le commerce sous le nom de gomme arabique ou gomme du Yémen. Il est traditionnellement produit sur l’île grecque de Chios et est également connu sous le nom de « larmes de Chios » car, comme de nombreuses résines naturelles, il ressemble à des gouttelettes ou à des larmes.

La résine de lentisque est initialement une sève qui est séchée au soleil pour former des morceaux fragiles de résine translucide. On la mâche parfois, ce qui ramollit la résine et la transforme en une forme de gomme blanche et opaque. Lorsqu’on la mâche, elle a d’abord un goût amer, mais après un certain temps, elle dégage une saveur rafraîchissante semblable à celle du pin ou du cèdre.

Histoire du lentisque pistachier

Le lentisque (mastic en anglais) tire son nom d’un verbe grec, « mastichein », qui signifie « grincer des dents ». C’est la source d’un verbe anglais beaucoup plus familier, « masticate », qui signifie mâcher, et le mastic est utilisé comme synonyme de chewing-gum dans de nombreuses langues.

Le lentisque a une très longue et illustre histoire d’utilisation. Les archives indiquent que les Grecs le récoltaient depuis plus de 2500 ans. Il a été mentionné pour la première fois par Hippocrate, qui utilisait la résine pour prévenir divers problèmes de santé, notamment les troubles digestifs et les rhumes, ainsi que pour rafraîchir l’haleine. Les Romains utilisaient le lentisque comme ingrédient d’un vin épicé avec du miel.

Sous l’Empire ottoman, les meilleures récoltes de lentisque étaient récoltées par le sultan et envoyées à son harem personnel. Le lentisque était incroyablement précieux et lorsque l’Empire ottoman régnait sur Chios, la punition pour le vol de la résine était la mort.

Culture du lentisque

L’huile essentielle de lentisque pistachier est très chère en raison de la rareté relative des arbres et du processus de culture long et compliqué. La production de la résine dont est tirée l’huile essentielle prend une année entière aux cultivateurs locaux.

La récolte du lentisque a lieu chaque année de juillet à début octobre. La zone entourant les arbres est d’abord défrichée, puis saupoudrée de carbonate de calcium. Tous les quatre ou cinq jours, plusieurs incisions doivent être pratiquées dans l’écorce de l’arbre pour libérer sa sève. Ces gouttelettes de sève pendent et ressemblent à des gouttes de larmes, d’où le nom local de la résine : « larmes de Chios ».

Il faut entre deux et trois semaines pour que les premiers cristaux de sève durcissent puis tombent de l’arbre. Les morceaux secs sont collectés puis lavés dans de l’eau de source naturelle et pure. Les agriculteurs passent ensuite une grande partie de leur hiver à séparer et à nettoyer les gouttelettes à la main. Une partie du produit fini est vendue sous forme de gomme de lentisque, mais il est également distillé à la vapeur pour produire de l’huile essentielle de lentisque.

Bienfaits de l’huile essentielle de lentisque

Bien que l’huile essentielle de lentisque soit loin d’être l’huile essentielle la plus populaire sur le marché, elle présente une variété d’excellents avantages pour la santé. Selon les recherches, elle contient des monoterpènes et un certain nombre de composés thérapeutiques qui lui confèrent diverses propriétés médicinales. L’huile essentielle de lentisque pistachier contient du myrcène, du limonène, de l’alpha-pinène, du gamma-terpinène et du Terpinène-4-ol.

L’huile essentielle de lentisque est anti-bactérienne, analgésique, anti-inflammatoire, anti-virale, anti-spasmodique et décongestionnante. Elle offre également un soutien lymphatique et peut aider à renforcer les veines. Ces propriétés confèrent à l’huile essentielle de lentisque les usages suivants :

1) Hygiène buccale

Si vous cherchez une alternative naturelle à votre dentifrice standard, l’huile essentielle de lentisque est faite pour vous. Selon les recherches, cette huile possède d’excellentes propriétés antibactériennes naturelles qui peuvent aider à protéger contre la plaque dentaire et les maladies des gencives.

Cela fait des milliers d’années qu’Hippocrate a mentionné son utilisation pour rafraîchir l’haleine, mais son conseil est toujours d’actualité. L’huile essentielle de lentisque peut également aider à combattre les bactéries à l’origine de la mauvaise haleine, ce qui vous fera plaisir, ainsi qu’à vos proches. (1)

Comment utiliser l’huile essentielle de lentisque pour la santé bucco-dentaire ?

Mélangez une cuillère à soupe de bicarbonate de soude avec une cuillère à soupe de glycérine végétale et ajoutez 10 gouttes d’huile essentielle de lentisque. Remuez bien les ingrédients, puis mettez le mélange dans un bocal hermétique. Utilisez ce mélange pour vous brosser les dents deux fois par jour. En plus de vous aider à rafraîchir votre haleine, il renforcera vos gencives et protégera vos dents des caries.

Vous pouvez également utiliser l’huile essentielle de lentisque pour faire un bain de bouche naturel avec seulement quelques ingrédients naturels. Ajoutez quelques gouttes d’huile essentielle de lentisque à un verre d’eau ou de thé vert et utilisez le pour vous rincer la bouche plusieurs fois par jour.

2) Cancer

Dans la recherche permanente d’un traitement efficace du cancer, rien n’est laissé au hasard et le lentisque est l’une des nombreuses plantes auxquelles les chercheurs s’intéressent de près. Bien que les études n’en soient qu’à leurs débuts, les signes sont définitivement prometteurs. (2)

Une étude publiée en 2009 a examiné les effets de l’huile essentielle de lentisque sur le cancer du poumon. Les chercheurs ont conclu que l’huile était efficace et pouvait inhiber la croissance des tumeurs. (2) Une autre étude publiée deux ans plus tôt a révélé que la gomme de lentisque avait un effet inhibiteur sur les cellules cancéreuses de la prostate. (3)

Certes, les études n’en sont qu’à leurs débuts en ce qui concerne le potentiel anticancéreux du lentisque et de l’huile essentielle de lentisque, mais les signes sont positifs et les chercheurs ont recommandé de poursuivre les études à l’avenir.

3) Utilisations antimicrobiennes

Selon la recherche, l’huile essentielle de lentisque possède d’excellentes propriétés antifongiques et anti-inflammatoires qui peuvent aider à traiter une variété de maladies. En plus de sa capacité à détruire les bactéries buccales, il est prouvé que l’huile essentielle de lentisque peut aider à éradiquer les champignons et les bactéries responsables des ulcères gastriques. (4)

4) Maladie de Crohn et utilisations anti-inflammatoires

Des études sur les propriétés biologiques du lentisque et de son huile essentielle ont révélé qu’ils contiennent des propriétés anti-inflammatoires naturelles qui peuvent aider à traiter divers troubles, notamment des maladies auto-immunes comme la maladie de Crohn et l’asthme.

La maladie de Crohn est un trouble inflammatoire chronique qui affecte le tractus gastro-intestinal et provoque de nombreux symptômes tels que des diarrhées, des douleurs d’estomac, une faiblesse importante et une perte de poids. Selon les recherches, l’huile essentielle de lentisque peut aider à traiter cette maladie, principalement en raison de sa capacité à supprimer la production de cytokines pro-inflammatoires.

Des recherches publiées en 2007 ont révélé qu’un traitement à base de lentisque de Chios contribuait à améliorer de nombreux symptômes de la maladie chez des sujets humains. Il était capable de réguler le statut antioxydant et l’inflammation et les chercheurs ont conclu qu’il méritait d’être étudié plus avant. Il pourrait s’avérer être une alternative précieuse et naturelle à l’utilisation à long terme de corticostéroïdes. (5)

5) Pimenter votre vie sexuelle

Si vous trouvez que votre vie sexuelle s’est un peu asséchée et qu’elle a besoin d’être pimentée, l’huile essentielle de lentisque est l’une des nombreuses huiles essentielles ayant la réputation d’être un aphrodisiaque naturel. Cette réputation trouve peut-être ses racines dans l’histoire. Pendant l’occupation ottomane de Chios, 30 000 personnes ont été tuées dans un massacre, mais les villages où le lentisque était récolté ont été épargnés en raison de sa valeur pour la Turquie et probablement pour le sultan lui-même. Le harem personnel du sultan aurait utilisé le lentisque en raison de ses capacités aphrodisiaques.

Il n’y a pas de recherche pour soutenir cette utilisation historique du lentisque mais il n’y a certainement aucun mal à l’essayer.

6) Autres usages

L’huile essentielle de lentisque est souvent utilisée sous forme de spray car son parfum délicieux et ses qualités antiseptiques peuvent rafraîchir votre maison et tuer les germes nuisibles. Elle peut également être utilisée dans la maison pour repousser les insectes.

Elle est souvent incluse comme ingrédient dans les produits commerciaux pour la peau et utilisée pour traiter les blessures, les morsures et les brûlures mineures.

Précautions d’emploi de l’huile essentielle de lentisque pistachier

Ne prenez pas d’huile essentielle de lentisque par voie interne.
Si vous appliquez l’huile essentielle pour traiter une blessure ou une morsure mineure, assurez-vous de la diluer d’abord dans une huile de support appropriée.
Il n’y a pas encore de données pour confirmer que l’huile essentielle de lentisque est sans danger pour les femmes enceintes et les mères qui allaitent.

L’huile essentielle de lentisque pistachier en bref

Cette huile essentielle, originaire de Grèce, est utilisée depuis plusieurs siècles pour ses propriétés médicinales. Anti-inflammatoire, aphrodisiaque, anti-cancéreuse, antimicrobienne et favorisant la santé buccodentaire, elle permet aussi de soulager les petites plaies ou de faire fuir les insectes. C’est donc une huile essentielle fort utile au quotidien.

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