Huiles essentielles de A à Z

L’huile essentielle de tea tree citronné

L’huile essentielle de tea tree citronné, ou arbre à thé citronné, ou leptosperme citronné, ressemble à un mélange d’huiles essentielles de citron et de tea tree, deux favoris parmi tant d’autres. Cependant, un peu d’étude révèle les pouvoirs étonnants de cette huile essentielle unique.

L’arbre à thé citronné (Leptospermum petersonii) n’est en fait pas un mélange mais une variété unique de la famille du myrte. Parmi les autres membres familiers du genre Leptospermum, citons le laurier, le clou de girofle, la goyave, le piment de la Jamaïque et l’eucalyptus. (1)

L’arbre à thé le plus connu utilisé dans les huiles essentielles est le Melaleuca alternifolia, également membre de la famille des Myrtacées. Les deux plantes sont originaires d’Australie et ont en partie les mêmes usages. Cependant, l’arbre à thé citronné n’est pas apparenté au citronnier (Citrus limon) dont l’huile essentielle est très connue et utilisée en thérapie et en parfumerie.

L’huile essentielle de leptosperme citronné est une huile essentielle thérapeutique puissante aux multiples usages. L’huile essentielle a un parfum frais de citron avec des tons mentholés, herbacés et quelques notes camphrées. L’odeur rappelle la citronnelle ou le lemongrass mais elle est plus douce et très agréable. (2)

L’histoire du tea tree citronné

Lorsque les colons sont arrivés sur le continent australien, ils ont trouvé de nombreuses merveilles à contempler. Comme vous pouvez l’imaginer, ils ont dû se réapprovisionner avec l’abondance naturelle tout autour d’eux. L’arbre à thé citronné est facile à remarquer car, si vous effleurez les feuilles, il dégage un parfum de citron frais et attrayant. Par conséquent, les premiers visiteurs en Australie ont utilisé les feuilles de leptosperme citronné comme substitut de thé.

Bien avant l’arrivée des voyageurs, les indigènes d’Australie et des îles environnantes connaissaient bien l’arbre à thé citronné. Les tribus aborigènes australiennes et les Maoris de Nouvelle-Zélande utilisaient le tea tree citronné pour soigner les blessures ouvertes, les brûlures et autres infections et irritations cutanées. Ils écrasaient les feuilles fraîches pour en faire une pâte à appliquer sur les plaies ouvertes et les irritations cutanées ou trempaient les feuilles dans l’eau.

Le leptosperme citronné est originaire d’Australie, d’Asie du Sud-Est et de Nouvelle-Zélande. Sa valeur commerciale et sa nature rustique l’ont rendu attrayant pour les cultivateurs du Kenya, du Zaïre, d’Afrique du Sud et du Guatemala. (3)

Certaines exploitations commerciales cultivent le tea tree citronné uniquement pour la production d’huiles essentielles. La plus grande partie du buisson est récoltée en étant coupée à la base. Les tiges et les feuilles plus petites sont coupées, puis traitées par distillation à la vapeur d’eau. (4)

La production d’huile essentielle d’arbre à thé citronné est une activité rentable et durable. La plante est également utilisée pour ajouter les feuilles puissamment parfumées aux mélanges de thé et autres produits parfumés et aromatisés au citron. Le nectar des fleurs de l’arbre à thé produit également un miel unique qui, dit-on, conserve certaines des propriétés curatives du leptosperme citronné, ainsi que son parfum.

Propriétés chimiques de l’huile essentielle de l’arbre à thé citronné

L’huile essentielle de l’arbre à thé citronné est composée à 70 à 80 % de citral. Le citral est un composé aromatique et aromatisant utilisé pour l’effet agrume et possède également de fortes propriétés antimicrobiennes. Le citral est souvent utile pour masquer les odeurs, en particulier l’odeur de la fumée. (5)

Le citral est un mélange de deux isomères terpénoïdes, le géranial et le néral. Les terpénoïdes sont une classe importante et diversifiée de substances chimiques organiques naturelles très courantes dans les huiles essentielles. Le géranial a également une forte odeur de citron. L’odeur de citron de néral est moins intense, mais plus douce.

Un autre composé présent dans l’huile essentielle de leptosperme citronné, le citronellal, a des propriétés insectifuges et est très efficace contre les moustiques. Il a également de fortes qualités antifongiques. Le citronellol est également un insectifuge, surtout à courte distance.

Voici la répartition des principaux composants de l’huile essentielle de tea tree citronné

  • Gérenne : 20 à 30 %
  • Citronnelle : 10 à 35 %
  • Neral : 22 à 35 %
  • Citronellol : 20 % ou moins

Utilisations de l’huile essentielle d’arbre à thé citronné

L’huile essentielle de leptosperme citronné offre toute une série de bienfaits pour la santé, dont certains sont mis en évidence ci-dessous.

Stimuler le fonctionnement général du système organique

L’huile essentielle du tea tree citronné est un stimulant impressionnant pour la plupart des organes du corps. Cette huile essentielle nettoie les blessures, favorise l’élimination des déchets par les intestins, les reins et le système lymphatique, réduit les maux de tête, soulage les articulations douloureuses et libère les tensions musculaires.

Promouvoir une peau plus saine

L’huile essentielle d’arbre à thé citronné est un puissant cicatrisant de la peau qui élimine les microbes et les champignons. Elle favorise également le processus de guérison par la régénération des cellules et le développement du tissu cicatriciel pour fermer les plaies. Les propriétés anti-inflammatoires aident à éliminer les éruptions cutanées, l’acné et certaines réactions allergiques.

Améliorer la fonction respiratoire

L’huile essentielle de leptosperme citronné contribue à l’efficacité des processus pulmonaires en stimulant les bronches et en fluidifiant le mucus, ce qui soulage la congestion.

Réduire les odeurs

L’huile essentielle de tea tree citronné est connue comme l’un des moyens les plus efficaces pour masquer les odeurs désagréables, même la fumée. L’huile essentielle peut être diffusée dans la pièce, mélangée à de l’eau et pulvérisée, ou utilisée dans la lessive. Essayez de mélanger quelques gouttes de l’huile essentielle à 250 ml d’eau et de les pulvériser dans l’air.

Nettoyant ménager

Beaucoup d’entre nous sont préoccupés par l’utilisation de produits chimiques nocifs dans l’environnement, et en particulier dans nos foyers. Il n’a jamais été aussi facile de fabriquer nos propres solutions de nettoyage à la maison. Les propriétés antibactériennes de l’huile essentielle de leptosperme citronné en font un ajout bienvenu à la routine de nettoyage à la maison. Le parfum frais du citron est réconfortant et apprécié par beaucoup.

Pour un nettoyage général facile, il suffit d’ajouter une tasse de vinaigre, une cuillère à café de savon à vaisselle naturel et 20 gouttes d’huile essentielle de tea tree citronné dans un flacon vaporisateur. Remplissez le reste du flacon pulvérisateur avec de l’eau et profitez des avantages de cette solution de nettoyage à domicile.

Anti-moustique

Vous êtes préoccupé par les insectifuges commerciaux ou fatigué de l’odeur de la citronnelle ? L’huile essentielle d’arbre à thé citronné peut venir à la rescousse. Bien que chimiquement similaire à la citronnelle, l’huile essentielle de leptosperme citronné a une odeur beaucoup plus citronnée, fraîche et légère.

La teneur en citral de l’huile essentielle de leptosperme citronné prouve qu’elle est un moyen de dissuasion efficace contre les moustiques. Bien que son efficacité puisse s’estomper plus rapidement que les vaporisateurs anti-moustiques à base de DEET, des recherches sont menées sur les moyens d’étendre naturellement l’efficacité de l’huile essentielle de tea tree citronné en l’associant à d’autres huiles pour en ralentir l’évaporation. (6)

Recherches

Plusieurs recherches ont été menées sur l’huile essentielle de tea tree citronné.

Premièrement, les informations sur l’efficacité de l’huile essentielle d’arbre à thé citronné pour la protection contre les moustiques proviennent d’une étude de recherche publiée en 2011 par le National Center for Biotechnology Information. (7)

Une autre étude publiée en 2010 dans la revue Medical Mycology a étudié la valeur de l’huile essentielle de leptosperme citronné pour le traitement de Candida albicans et Aspergillus fumigatus.

Candida albicans est une levure opportuniste qui fait partie de notre flore intestinale normale. Avec un système immunitaire sain et un régime alimentaire complet et équilibré, tout va bien. Cependant, pour beaucoup d’entre nous, notre mode de vie stressant et actif a des conséquences sur notre système immunitaire. Beaucoup d’entre nous ne mangent pas correctement et ne se reposent pas. Le résultat peut être que Candida albicans commence à se développer et à modifier l’équilibre des bactéries dans notre système digestif.

Un déséquilibre de la levure dans le tractus gastro-intestinal peut produire des malaises tels que des ballonnements, des gaz et des diarrhées. D’autres symptômes peuvent être la constipation, les maux de tête, la prise de poids, le brouillard cérébral et les sensibilités alimentaires. Les levures peuvent également se développer dans la bouche, sur la peau, et peuvent provoquer des infections vaginales récurrentes.

Aspergillus fumigatus est une autre infection fongique qui met en danger les patients dont le système immunitaire est affaibli ou supprimé. Ce champignon est présent dans la nature. S’il est respiré par une personne en bonne santé, le système immunitaire s’en occupe facilement. Mais pour les patients dont le système immunitaire est affaibli ou supprimé, une infection par Aspergillus fumigatus peut être dangereuse.

Comme nous l’avons vu avec les antibiotiques, ces champignons peuvent également développer une résistance aux médicaments traditionnellement utilisés pour remédier à ces deux affections. Des recherches sérieuses ont été entreprises pour trouver d’autres solutions. La bonne nouvelle est que l’huile essentielle de tea tree citronné a réussi à éliminer à la fois Candida albicans et Aspergillus fumigatus en endommageant les membranes entourant les spores.

Précautions d’emploi de l’huile essentielle d’arbre à thé citronné

L’huile essentielle de leptosperme citronné est généralement non toxique, mais comme toutes les huiles essentielles, elle doit être utilisée avec précaution et à des dilutions appropriées. Cependant, elle peut être irritante pour la peau, il faut donc toujours effectuer un test cutané pour s’assurer qu’elle ne provoque pas de réaction indésirable.

Elle est à évité pendant la grossesse. Vous pouvez l’utiliser pendant l’allaitement et chez les enfants à partir de 2 ans.

Des interactions peuvent se produire avec des médicaments métabolisés par le CYP2B6. Ces médicaments comprennent l’artémisinine, le bupropion, la cyclophosphamide, l’éfavirenz, la kétamine et la méthadone.

Que retenir de l’huile essentielle de tea tree citronné ?

Certains d’entre nous ont à leur disposition toute une sélection d’huiles essentielles. D’autres préfèrent garder un petit assortiment d’huiles essentielles à portée de main, en choisissant des huiles polyvalentes qui répondent à leurs besoins personnels, domestiques et familiaux. Dans les deux cas, l’huile de d’arbre à thé citronné peut être prise en considération pour votre liste d’huiles essentielles à utiliser quotidiennement.

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