Prévention et traitement du sumac à vernix

Si vous passez du temps le long de rivières ou de lacs, assurez-vous de faire attention au sumac à vernix. Le sumac à vernix est considéré comme une plante beaucoup plus rare que le lierre vénéneux (mais il est plus toxique). Donc, selon l’endroit où vous vivez, vous avez probablement beaucoup moins de risques d’entrer en contact avec lui fréquemment. Les arbustes de sumac sont plus grands et plus hauts que les plantes de lierre vénéneux et de chêne vénéneux, qui poussent en tant que lianes ou arbustes courts. (1)

Une éruption cutanée causée par le sumac à vernix est due au contact avec une huile contenue dans la plante appelée urushiol. C’est la même huile « toxique » que l’on trouve dans le lierre et le chêne vénéneux. On croit qu’environ 85 % des gens sont allergiques à l’urushiol. Beaucoup de gens ne se rendent pas compte que les éruptions cutanées causées par les plantes vénéneuses sont dues à une réaction allergique, plus précisément le type appelé dermatite de contact. (2)

Combien de temps faut-il pour qu’une éruption de sumac à vernix se développe ? Après avoir été en contact avec l’urushiol, une éruption rouge se formera typiquement sur votre peau dans les 24 à 72 heures. L’éruption peut apparaître n’importe où sur votre corps où l’huile de la plante a touché, le plus souvent les mains, les pieds ou les jambes. Si vous présentez une éruption cutanée de sumac à vernix , vous pouvez prendre certaines mesures pour apaiser votre peau et réduire les démangeaisons pendant votre guérison, notamment appliquer une compresse froide sur la peau, utiliser une lotion à la calamine et appliquer des huiles essentielles.

Qu’est-ce que le sumac à vernix ?

Le sumac à vernix (nom d’espèce Toxicodendron vernix) est une plante toxique qui provoque une éruption cutanée au contact. Cette plante est apparentée aux plantes de lierre et de chêne vénéneux, ce qui explique pourquoi les trois plantes peuvent causer des éruptions cutanées similaires.

À quoi ressemble un sumac à vernix ?

Le sumac à vernix est un petit arbuste ligneux qui peut atteindre une hauteur d’environ 9 mètres. On peut les trouver dans des zones humides ou marécageuses. (3)
Le sumac à vernix ne se développe que dans des habitats très humides, de sorte qu’on le trouve habituellement le long des rivières, des lacs, des ruisseaux ou des canaux.
Les plants de sumac à vernix ont des tiges rouges et des feuilles vert vif, qui ont parfois une petite foliole (une petite feuille supplémentaire) qui pousse sur le côté. Les feuilles du sumac à vernix poussent en grappes de sept à treize feuilles. Elles ont habituellement une feuille à l’extrémité de la branche qui se tient toute seule. Les feuilles de sumac ont des bords lisses et ne sont pas en dents de scie, ce qui les distingue des plantes apparentées.
Des tiges rouges se ramifient à partir du tronc principal de la plante. Les baies de sumac peuvent aussi pousser en grappes près des branches principales de la plante. Les baies de sumac sont habituellement vertes en été et blanc jaunâtre en hiver.
L’urushiol peut être attrapé en touchant toutes les parties des plantes de sumac à vernix et de lierre vénéneux.

Signes et symptômes de réaction au sumac à vernix

Le symptôme le plus visible associé au contact avec un sumac à vernix ou un arbuste est l’apparition d’une éruption cutanée rouge et prurigineuse. Les signes et les symptômes d’une éruption de sumac à vernix peuvent inclure : (4)

  • Développement de taches ou de stries de cloques rouges en relief.
  • Démangeaisons et sécheresse de la peau.
  • Rougeur, picotement, chaleur ou gonflement de la peau.
  • Après plusieurs jours, apparition d’ampoules qui se remplissent de liquide et qui peuvent parfois suinter. Elles peuvent former des croûtes en guérissant et peuvent parfois laisser des cicatrices ou une décoloration.
  • Les changements de couleur de la peau, comme la formation d’ampoules de teinte jaune ou orange.
  • Sensibilité accrue au soleil, à la chaleur ou au froid.

Combien de temps une éruption de sumac à vernix durera-t-elle ? La plupart des gens auront une éruption active pendant environ une à trois semaines. Dans la semaine suivant l’apparition des premiers signes d’une éruption, vous pouvez vous attendre à ce que l’éruption atteigne son maximum et soit à son pire. Vous pourriez avoir des rougeurs, une inflammation de la peau, des démangeaisons, des cloques ou des croûtes pendant une période allant jusqu’à trois semaines. L’éruption elle-même n’est pas contagieuse et elle ne se propage généralement pas pendant plus d’une semaine, à moins que vous n’entriez de nouveau en contact avec de l’urushiol.

Causes et facteurs de risque pour développer une éruption de sumac à vernix

Les éruptions de sumac à vernix sont déclenchées par l’huile d’urushiol, qui est, malheureusement, une huile très résistante qui peut rester active pendant des mois lorsqu’elle se répand sur les tissus ou les équipements ménagers. La façon la plus courante d’obtenir une éruption de sumac à vernix est de toucher directement la plante. Une réaction peut être déclenchée en quelques minutes, souvent sans même que vous vous en rendiez compte.

Quels sont certains des facteurs de risque pour développer une éruption de sumac à vernix ? Ceux-ci incluent : (5)

  • Passer du temps à l’extérieur dans des zones humides et marécageuses, surtout si une grande partie de votre peau est exposée.
  • Travailler dans l’agriculture et/ou la sylviculture.
  • Être un « amateur de plein air », comme le camping ou la randonnée pédestre le long des sentiers.
  • Avoir de l’eczéma, des allergies ou une peau sensible (habituellement claire, facilement brûlée par le soleil et sujette aux éruptions).
  • Avoir des membres de sa famille qui sont allergiques à la plante ou qui ont eu des réactions dans le passé.
    • Avoir des antécédents de fortes allergies ou d’un système immunitaire affaibli en raison d’autres troubles médicaux, comme les maladies auto-immunes.
  • De nombreuses surfaces, matériaux et outils différents peuvent abriter de l’huile d’urushiol longtemps après qu’elle ait été contaminé par une plante toxique. Parmi les choses autour de votre maison qui peuvent contenir de petites quantités d’urushiol, ce qui est encore suffisant pour provoquer une réaction allergique au contact, il y a :
    • Matériel de jardinage, comme des gants, des pelles ou des tuyaux d’arrosage
    • Vêtements, chapeaux, chaussures, chaussettes ou autres vêtements en coton
    • Fourrure d’animal domestique
    • Meubles
    • Poignées de porte
    • Équipement de sport

Traitements conventionnels des réactions au sumac à vernix

Si vous développez une éruption cutanée légère ou modérée due au sumac à vernix, vous n’aurez pas nécessairement besoin de consulter un médecin ou de chercher un traitement spécifique. Cependant, il y a des moments où vous voudrez consulter votre médecin pour obtenir de l’aide, par exemple si l’éruption devient très grave, enflée ou apparaît près de vos yeux.

Les médecins prescrivent parfois des médicaments antihistaminiques ou même des stéroïdes aux patients qui présentent des éruptions cutanées graves afin de contrôler la réaction de leur système immunitaire. Certains médicaments peuvent aider à contrôler l’inflammation et les démangeaisons et peuvent faire disparaître l’éruption un peu plus rapidement. (6) Lorsqu’une personne montre des signes d’allergie grave au sumac à vernix, on peut lui prescrire une injection de corticostéroïdes, comme la prednisone ou la triamcinolone, ou des crèmes contenant de l’hydrocortisone ou d’autres ingrédients antihistaminiques.

Peut-on avoir du sumac à vernix plus d’une fois ? Oui, et même l’utilisation de médicaments que votre médecin pourrait vous prescrire ne garantit pas qu’une éruption cutanée ne reviendra pas plus tard si vous êtes à nouveau en contact avec l’urushiol. Il est courant d’avoir une éruption cutanée causée par le sumac à vernix ou le lierre à plus d’une reprise. Si vous savez que vous êtes fortement allergique à l’urushiol et que vous avez une forte réaction, il est alors conseillé de consulter votre médecin dès que vous suspectez qu’une éruption commence à se développer afin d’éviter qu’elle ne devienne très grave.

5 façons naturelles de prévenir et de traiter le sumac à vernix

  1. Enlevez les plantes suspectes de votre maison.
  2. Couvrez la peau exposée.
  3. Lavez votre peau dès que possible après le contact.
  4. Désinfectez les vêtements et l’équipement.
  5. Apaisez vos éruptions cutanées.

Surveillez votre environnement et enlevez les plantes suspectes de votre maison

Il y a certaines choses que vous pouvez faire pour aider à contrôler les plantes vénéneuses qui poussent autour de votre maison. Vous pouvez étouffer les plantes en les coupant près du sol et en les recouvrant ensuite de papier journal ou de paillis. Les plantes mortes sont encore vénéneuses, alors faites attention lorsque vous les enlevez.

Si vous décidez de déterrer les plantes et de les jeter, assurez-vous de couvrir toute votre peau pendant que vous faites cela et de bien nettoyer tout l’équipement que vous utilisez. Essayez d’enlever les racines de la plante autant que possible afin qu’elles ne repoussent pas facilement. Si vous savez que vous êtes très allergique au sumac à vernix ou à d’autres plantes apparentées, il est judicieux de confier le creusage à quelqu’un d’autre, car il y a de fortes chances que vous soyez exposé à une quantité même infime d’urushiol au cours du processus.

Ce n’est pas une bonne idée de brûler des plants de sumac à vernix ou de lierre. C’est parce que l’urushiol peut rester dans l’air et se propager dans la fumée, ce qui aggrave la maladie des yeux, des voies nasales et des voies respiratoires.

Je ne recommande pas non plus l’utilisation d’herbicides car ces produits contiennent des produits chimiques dangereux comme le glyphosphate.

Couvrir la peau exposée

La meilleure façon de prévenir une réaction au sumac à vernix est de garder votre peau couverte afin de ne pas avoir de contact direct avec l’urushiol. Lorsque vous êtes à l’extérieur dans un endroit où il y a des plantes toxiques (surtout dans les zones marécageuses humides le long des plans d’eau), par exemple si vous faites du camping, du jardinage ou de la randonnée, essayez de porter une chemise à manches longues, un pantalon long, des gants et des chaussures fermées.

Lavez votre peau le plus tôt possible après le contact

L’Urushiol commencera à s’infiltrer dans votre peau ou vos vêtements immédiatement après le contact. Cependant, vous devriez avoir plusieurs minutes après le contact avec l’urushiol pour le laver de votre peau avant d’avoir une réaction – en supposant que vous n’êtes pas très sensible ou allergique. (7) Si vous pensez avoir été en contact avec de l’urushiol provenant de l’herbe à puce, du chêne ou du sumac, lavez immédiatement votre peau à l’eau chaude et au savon. Les experts recommandent de ne pas utiliser de gant de toilette ou de serviette, car il est possible qu’une certaine quantité d’urushiol s’attarde sur le tissu.

Il existe maintenant des produits de lavage commerciaux qui prétendent être plus forts que le savon ordinaire lorsqu’il s’agit de tuer l’urushiol. Ils contiennent généralement des ingrédients actifs, notamment de l’alcool, de l’acétone et d’autres produits chimiques. Il n’y a pas de consensus sur la question de savoir si ces produits fonctionnent vraiment beaucoup mieux que le savon ordinaire. Gardez toutefois à l’esprit que l’utilisation de ces produits ne garantit pas que vous êtes protégé contre une réaction allergique.

Dans la plupart des cas, l’utilisation de savon à main, de détergent à lessive et de gel douche ou de savon pour le corps fonctionne suffisamment bien pour que la plupart des gens puissent éliminer l’urushiol. Si vous vous trouvez dans un endroit où il n’y a pas d’eau ni de savon (par exemple, si vous faites du camping ou de la randonnée), l’utilisation d’alcool à friction ou de lingettes à base d’alcool peut aider à éliminer l’urushiol de votre peau.

Nettoyez/désinfectez les vêtements et l’équipement

Les huiles de sumac à vernix peuvent s’attarder sur les outils et les vêtements pendant de longues périodes. Cela signifie qu’une éruption cutanée peut facilement se propager même si vous ne touchez pas directement la plante. Si vous ramassez des gants, des chaussures ou des outils de jardinage qui contiennent de l’urushiol et qui n’ont pas été lavés, vous pourriez avoir une réaction cutanée ou prolonger une éruption déjà présente.

Assurez-vous de laver immédiatement tout ce qui peut avoir été exposé au sumac à vernix, notamment : les gants de jardinage, les pelles ou autres outils de jardinage, un tuyau, les poignées d’une brouette ou d’un seau, les chaussettes, les chaussures, les chapeaux, etc. Vous pouvez utiliser du nettoyant pour la cuisine ou la salle de bain sur les poignées de porte que vous avez pu toucher ou sur d’autres surfaces de votre maison, par mesure de sécurité.

Apaisez votre éruption cutanée, puis laissez-la tranquille

Il est tentant de gratter une éruption de sumac à vernix, mais cela peut en fait aggraver l’éruption et augmenter votre risque de cicatrices ou de développer une infection. Essayez de garder votre peau propre, sèche et fraîche. Évitez de vous gratter la peau autant que possible. Et pensez à porter des gants au lit si vous vous grattez pendant votre sommeil.

Les experts recommandent habituellement d’appliquer un produit antihistaminique en vente libre sur la peau qui démange, comme la lotion à la calamine rose. La lotion à la calamine a un effet rafraîchissant et apaisant qui peut vous distraire des démangeaisons. Vous pouvez l’utiliser sans danger jusqu’à quatre fois par jour et la laisser sécher sur votre peau pendant la nuit, pendant votre sommeil. La plupart des médecins recommandent d’utiliser la lotion à la calamine jusqu’à ce que le suintement cesse, puis de laisser votre peau guérir afin de ne pas trop l’hydrater. D’autres produits similaires que vous pouvez utiliser sont des crèmes ou des pilules qui contiennent les ingrédients antihistaminiques diphenhydramine ou hydrocortisone, qui sont disponibles sous forme de crèmes ou de comprimés.

Certaines personnes trouvent également un soulagement à l’utilisation de traitements naturels sur les éruptions cutanées causées par des plantes toxiques, comme les huiles essentielles ou même les feuilles de thé. Parmi les remèdes naturels qui peuvent aider à traiter une éruption de sumac à vernix, mentionnons :

  • L’huile essentielle de lavande ou l’huile essentielle d’origan, diluée avec de l’huile de noix de coco et appliquée sur la peau pour apaiser l’irritation et combattre l’infection.
  • Vinaigre de cidre de pomme, miel, bicarbonate de soude ou même thé noir infusé/refroidi. Vous pouvez tamponner un linge propre dans ces produits et les appliquer ensuite doucement sur la peau enflammée pour aider à réduire l’irritation. Il est également possible de faire une pâte à partir de bicarbonate de soude qui peut aider à assécher les ampoules remplies de liquide. Cependant, n’appliquez pas ces ingrédients sur les zones de la peau qui sont éraflées ou qui saignent.
  • Le gruau, qui aide à assécher la peau et à arrêter le suintement. Il existe d’autres façons d’utiliser la farine d’avoine, notamment en achetant des crèmes qui contiennent des extraits d’avoine ou en les faisant tremper dans un bain contenant de la farine d’avoine dissoute.
  • L’aloès, qui aide à réduire l’irritation et peut aider à prévenir la décoloration et la cicatrisation
  • L’argile de bentonite, qui peut aider à sécher les ampoules de la peau et à réduire les démangeaisons.
  • Si votre peau devient très enflée et inconfortable, appliquez doucement une compresse fraîche sur votre peau, comme un chiffon de coton propre qui a été trempé dans l’eau froide ou conservé au réfrigérateur. Prendre un bain frais avec du bicarbonate de soude ou du gruau est une autre façon de réduire l’irritation et d’apaiser la peau.

Précautions concernant le sumac à vernix

En général, une réaction allergique au sumac à vernix n’est pas un problème très grave et ne nécessite pas beaucoup de traitement. Il y a des moments où vous devriez obtenir de l’aide immédiatement, cependant, et même vous rendre à l’urgence si vous avez une réaction grave.

Les signes et les symptômes d’une forte réaction allergique au sumac à vernix (ou au lierre) comprennent :

  • une éruption cutanée étendue qui couvre une grande partie du corps
  • nausées et vomissements
  • fièvre
  • sentiment de faiblesse
  • souffle court
  • douleurs et courbatures extrêmes
  • ganglions lymphatiques gonflés

Il est préférable de ne pas attendre que ces symptômes se transmettent d’eux-mêmes, mais plutôt d’obtenir de l’aide et une ordonnance pour des médicaments, au besoin.

Points clés sur le sumac à vernix

  • Le sumac à vernix (nom d’espèce Toxicodendron vernix) est une plante toxique qui provoque une éruption cutanée rouge et prurigineuse. Une réaction allergique à l’huile de la plante appelée urushiol est la cause de cette éruption.
  • Le sumac à vernix est apparenté aux plantes de lierre et de chêne vénéneux, ce qui explique pourquoi les trois plantes peuvent causer des éruptions cutanées similaires. Les éruptions de sumac à vernix sont beaucoup plus rares parce que la plante n’est pas aussi répandue.
  • Les arbustes et les arbres de sumac à vernix poussent habituellement dans des zones humides et marécageuses le long de grands ou de petits plans d’eau.
  • Le sumac à vernix a des tiges rouges et des feuilles vert vif. Les feuilles poussent en grappes de sept à treize feuilles. Elles ont habituellement une feuille à l’extrémité de la branche qui se tient toute seule.

5 façons naturelles de prévenir et de traiter le sumac à vernix

  1. Observez votre environnement et enlevez les plantes suspectes de votre maison.
  2. Couvrez la peau exposée
  3. Laver immédiatement la peau après le contact
  4. Désinfectez les outils et les vêtements exposés
  5. Appliquez des ingrédients apaisants sur votre peau comme la lotion à la calamine, la farine d’avoine colloïdale ou l’huile de noix de coco et les huiles essentielles.

Achetez maintenant vos huiles essentielles pour lutter contre le sumac à vernix.

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