Leucopénie : 4 moyens naturels de favoriser le rétablissement

Lorsqu’une personne a un faible taux de globules blancs dans le sang, cela la rend très vulnérable aux infections, aux virus et à d’autres maladies. La leucopénie, ou une faible numération leucocytaire, peut être le résultat d’un large éventail de problèmes de santé – par exemple, anémie aplasique, radiothérapie ou chimiothérapie, leucémie, lymphome de Hodgkin, grippe, tuberculose ou lupus.

Que pouvez-vous faire pour vous défendre contre d’éventuels problèmes de santé si vous souffrez de leucopénie ? Votre médecin décidera si vous avez besoin d’un traitement aux antibiotiques, stéroïdes, vitamines, liquides, etc. selon la cause sous-jacente de votre pathologie. Mais vous pouvez aussi aider à renforcer votre système immunitaire en mangeant des aliments riches en nutriments et en pratiquant une bonne hygiène.

Qu’est-ce que la leucopénie ?

La leucopénie (aussi appelée leucocytopénie) désigne une faible numération leucocytaire, qui peut être causée par diverses maladies comme l’anémie ferriprive, une rate hyperactive ou un cancer qui endommage la moelle osseuse.

Pourquoi les globules blancs sont-ils si importants ? Comme le dit l’encyclopédie de la santé : « Vous pouvez considérer les globules blancs comme vos cellules immunitaires. » (1) Les globules blancs (aussi appelés leucocytes), qui font partie du système immunitaire et ont pour fonction importante de protéger l’organisme contre les maladies infectieuses et les envahisseurs étrangers, sont fabriqués dans la moelle osseuse. (2)

La moelle osseuse est le tissu spongieux qui se trouve à l’intérieur des os plus gros. Une fois les globules blancs fabriqués, ils sont stockés dans le sang et les tissus lymphatiques. Une faible numération leucocytaire signifie qu’il y a également moins de globules blancs dans le sang, ce qui augmente le risque de problèmes de santé comme les infections.

Leucopénie vs Neutropénie

Souvent, lorsqu’une personne souffre de leucopénie, elle constate une diminution d’un type de globules blancs. Par exemple : (3)

  • La neutropénie est une réduction du nombre de neutrophiles. C’est la forme la plus courante de leucopénie, qui est presque toujours due à la lymphopénie. Le syndrome de neutropénie congénitale grave débute généralement dès la petite enfance. Les adultes peuvent également développer une neutropénie pour diverses raisons. Lorsque votre numération absolue des neutrophiles (CNA) tombe en dessous de 1 000 cellules/mm3, le risque d’infection bactérienne augmente considérablement, surtout si elle est inférieure à 500 cellules/mm3.
  • La lymphopénie est une réduction du nombre de lymphocytes.
  • La granulocytopénie est une diminution du nombre de granulocytes, qui comprend les neutrophiles, les monocytes, les éosinophiles et les basophiles. La granulocytopénie et la neutropénie sont souvent utilisées de façon interchangeable pour décrire la même affection.
  • L’agranulocytose décrit une leucopénie grave et dangereuse, habituellement de type neutrophile.
  • À l’autre extrémité du spectre de la leucopénie se trouve la leucocytose, qui décrit quand les globules blancs (le nombre de leucocytes) sont au-dessus de la normale dans le sang.

Symptômes et signes de leucopénie

Si une personne a une leucopénie légère, elle peut ne présenter aucun symptôme perceptible. Si tel est le cas, une évaluation ou un traitement supplémentaire n’est généralement pas nécessaire. Mais une leucopénie grave ou soudaine, surtout une neutropénie, peut causer des symptômes alarmants et graves qui doivent généralement être traités immédiatement. Habituellement, ce n’est pas la leucopénie elle-même qui cause les symptômes, mais plutôt d’autres maladies ou infections qui résultent d’une faible fonction immunitaire. Lorsqu’ils surviennent, les symptômes de leucopénie les plus courants comprennent : (4)

  • Symptômes de fièvre, tels que frissons, nausées, maux de tête et perte d’appétit (Cela peut indiquer la présence d’une infection, qui peut être une cause de leucopénie ou une conséquence de celle-ci).
  • Diaphorèse (transpiration excessive)
  • Perte de poids
  • Symptômes d’une infection localisée, tels qu’éruptions cutanées, enflure, douleur, sensibilité, chaleur, rougeur, etc.
  • Lymphadénopathie, ou inflammation des ganglions lymphatiques qui les fait gonfler et augmenter en taille.
  • Sépatomégalie ou splénomégalie, ou élargissement anormal de la rate
  • Symptômes d’anémie, tels que fatigue, faiblesse, pâleur et mauvaise circulation.
  • Signes de thrombocytopénie (diminution du nombre de plaquettes présentes dans le sang), tels que saignements des muqueuses, pétéchies ou purpura
  • Articulations enflammées
  • Abcès hépatique
  • Toux et parfois pneumonie
  • Maux de tête
  • Infections des voies urinaires
  • Ulcérations buccales

Causes et facteurs de risque

Il y a deux raisons principales pour lesquelles quelqu’un développera un faible taux de globules blancs : soit son corps détruit les cellules plus rapidement qu’il ne peut les reconstituer, soit sa moelle osseuse ne produit pas assez de globules blancs.

Il existe de nombreux problèmes de santé et de nombreuses maladies qui peuvent causer la leucopénie. Certaines des causes les plus courantes de leucopénie incluent : (5)

  • Infections bactériennes graves qui provoquent l’épuisement accéléré des globules blancs dans l’organisme, comme la tuberculose.
  • Les infections virales qui endommagent la moelle osseuse, comme le paludisme ou le VIH/sida. Le VIH/sida affaiblit le système immunitaire, diminue le nombre de globules blancs et peut entraîner diverses autres maladies.
  • Certains types de cancers qui endommagent la moelle osseuse, comme la leucémie ou le lymphome de Hodgkin. La leucopénie est-elle la même chose que le cancer ? Non, mais certains types de cancers des cellules sanguines et de la moelle osseuse peuvent entraîner un faible taux de globules blancs.
  • Maladies auto-immunes qui détruisent les globules blancs ou la moelle osseuse, ce qui peut inclure le lupus ou la polyarthrite rhumatoïde.
  • Troubles congénitaux (ceux qui sont présents dès la naissance) qui entraînent une diminution de la fonction de la moelle osseuse, comme le syndrome de Kostmann ou la myélokathexie.
  • Certains médicaments, comme les antibiotiques, les immunosuppresseurs, les antipsychotiques, les médicaments cardiaques, les antirhumatismaux, les interférons et certains antidépresseurs.
  • La sarcoïdose, c’est-à-dire l’accumulation de cellules inflammatoires dans l’organisme.
  • Anémie ferriprive ou anémie aplasique (6)
  • Avoir suivi une chimiothérapie ou une radiothérapie, qui détruit les globules blancs.
  • Hypersplénisme, qui est une anomalie de la rate qui cause la destruction des cellules sanguines.
  • Cirrhose du foie
  • Malnutrition et carences en nutriments, telles qu’une carence en folate ou une perte de protéines
  • Septicémie
  • Dans une moindre mesure, d’autres affections comme le stress physique extrême, les blessures ou le stress émotionnel chronique, qui ont toutes une incidence sur le système immunitaire.

Diagnostic de la leucopénie

Les médecins diagnostiquent la leucopénie en se basant sur le fait que la numération leucocytaire d’un patient est faible selon un test sanguin appelé numération globulaire complète. Qu’est-ce qui est considéré comme un « faible taux de globules blancs » ? Normalement, les adultes ont une numération leucocytaire qui varie d’environ 4 000 à 10 000 cellules/mm3. (7) Il y a une certaine variabilité dans le seuil exact de ce qui est considéré comme une leucopénie, mais la plupart des médecins considèrent que moins de 3 000 à 4 000 globules blancs par microlitre de sang (ou cellules/mm3) chez les adultes sont considérés comme anormalement bas. (8)

Si vous souffrez d’une autre maladie qui cause couramment la leucopénie, comme une maladie auto-immune ou une leucémie, votre médecin vous recommandera probablement de faire analyser votre numération globulaire. Les personnes à risque de leucopénie devraient subir une analyse complète de leurs cellules sanguines dans le cadre d’un examen médical régulier ou annuel.

La leucopénie peut soit se développer de façon aiguë, c’est-à-dire sur plusieurs semaines ou moins, soit être chronique et durer plusieurs mois, voire des années. La leucopénie aiguë est considérée comme étant plus grave et nécessite une évaluation rapide afin de déceler des affections comme la leucopénie d’origine médicamenteuse, les infections ou la leucémie aiguë. La leucopénie qui se développe au fil des mois nécessite une évaluation pour les infections chroniques et les troubles primaires de la moelle osseuse.

Un « frottis périphérique » est utilisé pour déterminer quel type de lignée de globules blancs est anormalement bas et pour évaluer si la forme des cellules est également immature ou anormale. Selon le type de cellules déficientes ou anormales qui sont trouvées, d’autres tests peuvent être recommandés, notamment :

  • Bilan métabolique complet, incluant les enzymes hépatiques
  • Cultures sanguines
  • Test de dépistage du virus de l’immunodéficience humaine (VIH)
  • Ultrasons pour confirmer la présence de splénomégalie
  • Tests de dépistage du parvovirus, du virus Epstein-Barr, du cytomégalovirus, des virus de l’herpès simplex et des virus de l’hépatite
  • Tests de dépistage des maladies transmises par les tiques, y compris la rachitisme et anaplasie.
  • Tests pour les maladies auto-immunes, tels que ceux qui examinent les anticorps antinucléaires ou le facteur rhumatoïde.
  • Test d’immunoglobuline
  • Prélèvement de moelle osseuse et biopsie

Traitements conventionnels de la leucopénie

Le traitement de la leucopénie dépend de la cause sous-jacente de l’affection. Les options de traitement peuvent inclure :

  • Antibiotiques intraveineux au besoin, si une infection grave est détectée (par exemple, céphalosporines, pénicillines anti-pseudomonales, carbapénems, aminoglycosides, aztréonam et fluoroquinolone).
  • S’il y a diminution du nombre de plaquettes présentes dans le sang (thrombocytopénie), celle-ci peut être traitée avec des vitamines, des immunosuppresseurs et des stéroïdes.
  • Modification des médicaments si la leucopénie est d’origine médicamenteuse
  • Traitement de l’anémie
  • Prise en charge des maladies auto-immunes
  • Les patients atteints de leucopénie peuvent parfois devenir « immunodéprimés », et lorsque cela se produit, des précautions doivent être prises pour que le patient ne tombe pas malade très rapidement. L’hospitalisation, les liquides intraveineux et d’autres protocoles peuvent être recommandés pour réduire le risque d’infections et de complications.

4 façons naturelles de soutenir le rétablissement de la leucopénie

Il n’est pas toujours possible de prévenir la leucopénie, même si vous avez un mode de vie sain et une alimentation riche en nutriments. Cela dit, il existe des moyens de réduire le risque de certaines affections qui peuvent déclencher une leucopénie et de soutenir votre système immunitaire pendant votre rétablissement.

Régime stimulant le système immunitaire

Quels aliments contre la leucopénie peuvent aider au traitement ? Premièrement, assurez-vous de consommer suffisamment de calories, de liquides et de nutriments pour favoriser votre rétablissement. Votre régime alimentaire peut être adapté en fonction de facteurs tels que votre taux de fer sérique, votre capacité de liaison au fer total, votre taux de ferritine (protéine dans les cellules qui stockent le fer), votre taux de folate et votre taux de vitamine B12.

Si vous souffrez de carences et/ou de perte de poids dues à la malnutrition, à la perte d’appétit, aux nausées ou aux vomissements, il est préférable d’être suivi par un médecin et de consulter une diététicienne. Si vous êtes actuellement aux prises avec une maladie comme le cancer, un traitement contre le cancer ou une maladie auto-immune, cela peut changer vos besoins alimentaires, alors assurez-vous toujours d’y répondre. Les aliments qui sont généralement bénéfiques pour stimuler l’immunité et réduire l’inflammation comprennent :

  • Aliments entiers, en particulier les fruits et légumes aux couleurs vives (Une alimentation équilibrée qui fournit suffisamment de liquides, de calories, de protéines, de vitamines, de minéraux et de fer aidera également à réduire les symptômes associés à la leucopénie, comme la fatigue).
  • Aliments riches en antioxydants, tels que : tous les types de légumes verts feuillus, légumes crucifères, baies (myrtilles, framboises, cerises, fraises, baies de goji, camu camu et mûres), kiwi, agrumes et aliments végétaux de couleur orange et jaune (comme la patate douce, baies, citrouilles, courges et autres aliments végétaux)
  • Protéines de qualité, telles que : viandes biologiques/graminées, poissons sauvages, œufs et produits laitiers crus/fermentés, noix et graines.
  • Graisses saines comme l’huile de noix de coco, l’huile d’olive, le ghee, le beurre de graminées et les avocats.
  • D’autres aliments qui renforcent également votre système immunitaire et aident à combattre la lymphadénite, notamment le miel, l’ail, les herbes, les épices et le vinaigre de cidre de pomme.
  • Les probiotiques sont de bonnes bactéries qui favorisent la santé intestinale et l’immunité. Je recommande les aliments probiotiques et les suppléments pour les personnes souffrant d’hypersensibilité alimentaire, de maladies auto-immunes et d’un système immunitaire affaibli.
  • La consommation quotidienne d’aliments riches en fer, en zinc et en sélénium est importante pour maintenir votre énergie et renforcer votre système immunitaire. Exemples d’aliments riches en ces nutriments : viandes et volailles nourries à l’herbe, œufs, levure nutritionnelle, noix du Brésil, spiruline, abats comme le foie, le saumon et les sardines, lentilles et autres graines, chocolat noir, épinards et graines de tournesol.

Si vous n’avez pas beaucoup d’appétit ou si vous avez des nausées, mangez de plus petits repas répartis sur la journée. Restez assis pendant environ une heure après avoir mangé pour soulager toute pression sur l’estomac. Essayez de manger au moins trois heures avant le coucher pour vous aider à digérer.

Assurez-vous également de rester hydraté. Essayez de boire un à deux litres d’eau par jour. Buvez un verre d’eau au moins toutes les deux ou trois heures, ou lorsque vous avez soif. D’autres boissons hydratantes qui renforcent également votre système immunitaire comprennent les tisanes, le thé au jus de citron et au miel, les jus de légumes frais pressés, le bouillon d’os et le lait de noix de coco.

Une bonne hygiène pour prévenir les infections

Étant donné qu’un taux de globules blancs très bas vous rend vulnérable aux infections, vous devrez prendre des précautions supplémentaires pour éviter de contracter des maladies contagieuses. La détection et le traitement précoces constituent le meilleur moyen de prévenir les infections et les complications graves.

Lavez-vous toujours les mains régulièrement et soigneusement. Ceci est particulièrement important après avoir utilisé les toilettes publiques et les surfaces de contact dans les hôpitaux et autres lieux publics.
Votre médecin peut vous recommander de porter un masque facial et d’éviter toute personne enrhumée ou atteinte d’une autre maladie.
Faites attention à la façon dont même les coupures et les éraflures minuscules guérissent. Il est important de bien nettoyer et soigner toutes les plaies pour prévenir les infections. Si vous êtes hospitalisé, le retrait rapide des cathéters intraveineux et des cathéters urinaires lorsqu’ils ne sont plus nécessaires peut aider à prévenir des infections graves comme la septicémie.

Suppléments

  • L’échinacée peut aider à arrêter les infections récurrentes, comme les rhumes, la toux et les infections respiratoires.
  • L’astragale est une herbe adaptogène anti-inflammatoire dont certaines études ont prouvées qu’elle aide à réduire la toxicité induite par des médicaments tels que les immunosuppresseurs et les chimiothérapies contre le cancer. (9)
  • La vitamine D peut aider à moduler les réponses immunitaires. Demandez à votre médecin si l’administration de suppléments est une bonne idée pour vous. Exposez également votre peau à la lumière du soleil pendant environ 15 minutes par jour pour que votre corps puisse produire sa propre vitamine D.
  • L’huile essentielle d’origan est connue pour ses propriétés immunostimulantes et peut aider à combattre les infections naturellement grâce à ses composés anti-fongiques, antibactériens, antiviraux et antiparasitaires. L’huile essentielle d’encens et l’huile essentielle de myrrhe agissent également pour combattre les agents pathogènes et ont des propriétés anti-infectieuses.
  • Le ginseng peut être capable de soutenir votre système immunitaire en régulant chaque type de cellules immunitaires, y compris les macrophages, les cellules tueuses naturelles, les cellules dendritiques, les cellules T et les cellules B.
  • La racine de gingembre et l’huile essentielle de gingembre ont un potentiel antimicrobien naturel et peuvent aider à combattre les maladies infectieuses. Le gingembre et le curcuma ont tous deux des effets anti-inflammatoires et peuvent aider à renforcer la résistance contre les virus, les bactéries, les parasites et les facteurs de stress comme les agents chimiques et la fumée de cigarette.

D’autres habitudes de vie pour renforcer l’immunité et gérer les symptômes

  • Parlez à votre médecin de tout médicament que vous prenez et qui pourrait aggraver vos symptômes. Il se peut que vous ayez besoin de modifier votre posologie ou d’essayer un autre médicament.
  • Faites ce que vous pouvez pour dormir et vous reposer suffisamment. Ajustez vos habitudes de sommeil pour favoriser une bonne nuit de sommeil. Essayez de ne pas faire de sieste pendant la journée pendant plus de 30 minutes. Faites quelque chose de relaxant avant le coucher, comme prendre un bain ou une douche chaude, lire, écrire dans un journal ou méditer. Essayez de suivre un cycle sommeil-éveil régulier en vous endormant à peu près à la même heure chaque nuit. Gardez votre chambre à coucher fraîche, calme et sombre. Ne faites aucune activité avant de vous coucher qui implique une exposition à la lumière bleue, comme utiliser un ordinateur ou votre téléphone, jouer à des jeux vidéo ou même regarder la télévision.
  • Si vous avez des maux de tête, appliquez une compresse fraîche sur le front, le cou ou toute zone enflammée pour réduire la douleur et l’inflammation. Faire ceci pendant 10-15 minutes quelques fois par jour jusqu’à ce que l’inflammation s’atténue. Ajouter 1-2 gouttes d’huile essentielle d’arbre à thé et/ou d’huile essentielle d’origan à la compresse aidera également à combattre les infections. De plus, vous pouvez inhaler de l’huile essentielle de menthe poivrée ou la frotter dans vos tempes, votre cou ou votre poitrine.
  • Évitez la caféine, l’alcool ou les aliments riches en sucre qui peuvent aggraver les maux de tête, la fatigue et autres symptômes.
  • Il est important de trouver des moyens d’intégrer l’activité physique et l’exercice physique à votre régime quotidien et hebdomadaire pour renforcer votre système immunitaire, surtout à mesure que vous vieillissez. Des études suggèrent qu’un niveau élevé d’activité physique et d’exercice physique améliore l’immunosénescence (détérioration graduelle du système immunitaire) chez les personnes âgées de 55 à 79 ans. (7) Commencez par sortir, prendre l’air et faire des promenades quotidiennes.
  • Cessez de fumer, buvez des quantités plus que modérées d’alcool et consommez moins de tabac ou d’autres drogues. Pour obtenir de l’aide pour cesser de fumer, parlez à votre médecin des interventions utiles, parlez à un thérapeute ou lancez-vous dans un programme en ligne spécialisé dans l’abandon du tabac.
  • Limitez autant que possible votre exposition aux toxines, aux produits chimiques et aux polluants au travail. Parlez à votre médecin de votre risque de développer des maladies à l’avenir si vous avez déjà été traité par chimiothérapie ou radiothérapie dans le passé.
  • Si des symptômes comme la fatigue ou la léthargie commencent à causer des symptômes liés à l’humeur comme la dépression, envisagez un soutien psychosocial comme la thérapie cognitivo-comportementale, les techniques de gestion du stress et autres stratégies d’adaptation.

Que retenir sur la leucopénie ?

La leucopénie (ou leucocytopénie) désigne un faible taux de globules blancs.
Les causes de la leucopénie comprennent diverses maladies comme l’anémie, les virus et les infections, les maladies auto-immunes, une rate hyperactive ou les cancers qui endommagent la moelle osseuse comme le lymphome et la leucémie.
Les globules blancs (aussi appelés leucocytes) font partie du système immunitaire et ont pour rôle important de protéger l’organisme contre les maladies infectieuses et les envahisseurs étrangers.
La leucopénie est habituellement asymptomatique (ne cause pas de symptômes), mais elle augmente le risque de contracter d’autres infections et virus.
Les symptômes associés à la leucopénie peuvent inclure : infections, fatigue, fièvre, hypertrophie de la rate ou du foie, pneumonie, anémie, maux de tête et autres.
Les traitements classiques de la leucopénie comprennent : les antibiotiques, l’hospitalisation si nécessaire, les liquides intraveineux et d’autres interventions pour traiter les problèmes de santé sous-jacents. Parfois, si la leucopénie est légère, aucun traitement ne sera nécessaire.

4 façons naturelles de soutenir le rétablissement de la leucopénie :

  1. Régime immunostimulant
  2. Hygiène pour prévenir les infections
  3. Suppléments
  4. D’autres habitudes de vie pour stimuler l’immunité et réduire les symptômes

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