Giardiase : prévention de cette infection parasitaire + 4 traitements naturels

Est-ce que vous et votre famille prévoyez passer du temps à vous baigner dans un lac cet été ? Assurez-vous de savoir comment vous protéger, vous et vos proches, contre une infection de Giardia – et que vous pouvez en repérer les symptômes. Selon le personnel de la Clinique Mayo, l’infection aux Giardia (aussi appelée giardiase) est « l’une des causes les plus fréquentes de maladies d’origine hydrique ». (1) Quels sont les signes qui indiquent que vous souffrez peut-être d’une giardiase ? Plusieurs des signes les plus courants sont la diarrhée, les douleurs ou crampes d’estomac, les nausées, les ballonnements et la perte d’appétit. Parfois, l’infection se résorbe d’elle-même sans qu’il soit nécessaire de recourir à des médicaments ou à d’autres traitements. Mais chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, ou chez les enfants, les personnes âgées ou les femmes enceintes, il n’est pas bon d’attendre pour le savoir. Les conseils de prévention et les traitements naturels qui peuvent vous aider à vous protéger contre les complications de la giardiase comprennent la pratique d’une bonne hygiène, le renforcement de votre système immunitaire ou la consultation d’un médecin pour des traitements antibiotiques au besoin.

Qu’est-ce que la giardiase ?

La giardiase est une affection causée par une infection intestinale parasitaire, qui entraîne des symptômes inconfortables qui affectent le système digestif. L’infection est causée par le parasite microscopique Giardia lamblia. Un parasite est un organisme qui vit sur ou dans un hôte. Il survit en tirant son énergie de l’hôte. Cela comprend l’absorption de certains des nutriments présents dans les intestins de l’hôte. Vous pouvez traiter de nombreux cas de giardiase avec des remèdes naturels et/ou des médicaments. Cependant, la prévention demeure la meilleure ligne de défense.

Où et quand une infection de giardiase est-elle le plus susceptible de se développer ? Les personnes de tous âges et de toutes ethnies peuvent développer des infections parasitaires car Giardia lamblia existe partout dans le monde. Vous êtes le plus à risque de souffrir d’infections parasitaires, dont la giardiase, mais aussi d’autres types similaires, quand :

  • vous visitez ou vivez dans une zone où l’assainissement est mauvais
  • boire ou nager dans de l’eau contaminée et/ou insalubre (en particulier dans les lacs ou les cours d’eau)
  • la consommation de certains aliments porteurs de parasites et d’autres microbes nocifs

Dans de nombreux cas, lorsqu’une personne contracte une infection aux Giardia, celle-ci se résorbe d’elle-même, généralement en quelques semaines, lorsque le système digestif et le système immunitaire éliminent le parasite de l’organisme. Cependant, dans les cas graves, l’organisme peut ne pas être en mesure de contrôler l’infection. Par conséquent, des complications ou même des dommages à long terme aux intestins peuvent se développer. Il est également possible de ressentir des symptômes digestifs continus même après que les parasites aient été éliminés de l’organisme.

Qu’est-ce que la giardiase ?

Les autorités croient que les déchets fécaux humains (selles ou crottes) propagent souvent le parasite de différentes façons, comme le font d’autres animaux domestiques et sauvages. (2)

Signes et symptômes de la giardiase

Un pourcentage élevé de personnes atteintes de giardiase ne présentent jamais de symptômes visibles. Pour cette raison, beaucoup d’entre elles ne savent même pas qu’elles ont le parasite dans leur système. Pour ceux qui souffrent de malaises digestifs ou d’autres symptômes de la giardiase, ils apparaissent habituellement une à trois semaines après l’exposition au parasite. Les signes et les symptômes les plus courants d’une infection à la giardiase sont les suivants :

  • Diarrhée lâche ou aqueuse
  • Parfois des selles qui semblent « grasses » ou décolorées
  • Crampes, douleurs abdominales et ballonnements de l’estomac
  • Gazage, éructation ou passage de beaucoup de gaz
  • Perte d’appétit, nausées ou autres symptômes de maux d’estomac
  • Épuisement ou fatigue
  • Parfois, d’autres symptômes dus à la déshydratation et au déséquilibre électrolytique

L’un des signes les plus évidents de l’infection à la giardia est l’apparition de selles liquides et de diarrhée. C’est pourquoi la giardiase est appelée « une maladie des intestins ». Pourquoi la giardiase cause-t-elle la diarrhée, généralement accompagnée d’autres symptômes digestifs connexes comme les ballonnements et les crampes ? La façon dont le corps se défend est d’essayer d’éliminer le parasite par les selles. La diarrhée peut entraîner une déshydratation (perte d’eau et d’électrolytes dans le corps), ce qui peut potentiellement aggraver tous les symptômes, comme les étourdissements et les nausées. Il est possible pour certaines personnes d’avoir une diarrhée chronique qui dure plus de plusieurs semaines. Cela peut contribuer à des problèmes comme des carences en nutriments et une perte de poids malsaine.

Combien de temps ces symptômes dureront-ils ? La plupart des gens ont besoin d’environ 2 à 6 semaines pour surmonter l’infection. C’est pourquoi il peut falloir autant de temps pour que les systèmes immunitaire et digestif éliminent le parasite de l’organisme, puis reviennent à la normale. Cependant, comme mentionné ci-dessus, les symptômes tels que la diarrhée peuvent durer plus longtemps – dans certains cas, jusqu’à plusieurs mois.

Causes et facteurs de risque de la giardiase

Comment on attrape une infection aux Giardia, exactement ? Ce type de parasite microscopique peut survivre à l’intérieur des humains et des animaux en prenant résidence dans l’intestin. Il peut même vivre à l’extérieur des intestins pendant un certain temps lorsqu’un revêtement dur forme une coquille autour du parasite. Ce revêtement dur (appelé kyste) protège le parasite. La coquille du parasite se dissout lorsqu’il se fraye un chemin dans le système digestif de l' »hôte ». Les parasites Giardia passent le plus souvent à de nouveaux hôtes lorsqu’une personne boit de l’eau contaminée par le parasite. Ils peuvent aussi se transmettre si quelqu’un mange des aliments qui en contiennent.

La recherche montre que certains des plus grands facteurs de risque associés au développement de l’infection aux Giardia sont les suivants :

  • La baignade dans de l’eau contaminée, en particulier dans les ruisseaux, les rivières, les étangs et les lacs de l’arrière-pays. Les parasites peuvent également se trouver dans certaines sources d’eau contaminée, dans les piscines, les puits de boisson, les parcs aquatiques et les spas.
  • Certains aliments et l’eau potable peuvent également être contaminés par le ruissellement et d’autres effets agricoles. Par exemple, les eaux souterraines et de surface situées près d’une ferme-usine ou d’un abattoir peuvent être exposées à des rejets ou à des excréments d’animaux contenant des parasites.
  • Le contact de personne à personne peut transmettre des infections aux Giardia, dans certains cas. Ou il peut être transmis par les selles dans les zones où les gens se baignent. Par exemple, si un enfant ou une personne malade qui a la diarrhée va aux toilettes dans une piscine publique. Les enfants, et les adultes qui travaillent avec des enfants, courent un risque accru. Les personnes qui travaillent dans les garderies et qui changent les couches peuvent être exposées à des matières fécales contaminées. En fait, les infections sont transmises dans les garderies à un rythme croissant. (1)
  • Les relations sexuelles anales constituent un autre facteur de risque, tout comme tout autre contact direct avec les selles et les matières fécales.
  • Dans certains cas, les produits (fruits et légumes) peuvent être arrosés, irrigués ou lavés avec de l’eau contaminée. On croit que la nourriture est une source d’infection moins courante que l’eau potable ; cependant, c’est toujours possible. La cuisson des aliments aide à tuer le parasite, c’est pourquoi la consommation d’aliments crus est un plus grand risque.
  • Les travailleurs des restaurants, de la fabrication d’aliments ou de l’agriculture peuvent également contaminer certaines parties de l’approvisionnement alimentaire. Si les personnes qui manipulent des aliments infectés par la giardiase ne se lavent pas soigneusement les mains pour éliminer le parasite, elles peuvent le transmettre aux aliments que quelqu’un d’autre mange ensuite.
  • Les personnes qui travaillent avec des animaux sauvages et domestiques ou qui en ont comme animaux de compagnie (comme les agriculteurs) sont également plus à risque de contracter cette infection parce que les animaux peuvent transmettre des parasites dans leurs selles. Parfois, le propriétaire ou l’agriculteur ramasse le parasite sur ses mains. Ou bien il peut contaminer l’approvisionnement en eau et/ou toucher les aliments ou les cultures à proximité.

4 traitements naturels contre la giardiase

Consultez votre médecin si vous soupçonnez une infection (surtout si vous êtes enceinte)

Dans la plupart des cas, la giardiase disparaîtra d’elle-même. Mais si elle ne disparaît pas, un professionnel de la santé devra la traiter ou vous pouvez la traiter avec des remèdes maison. Votre médecin peut établir un diagnostic de giardiase en analysant des échantillons de vos selles. Il n’est pas toujours nécessaire de consulter un médecin (beaucoup de gens ne le font pas puisqu’ils ne présentent aucun symptôme). Mais si vous pensez que vous ou votre enfant pourriez avoir une infection, consultez votre médecin pour obtenir un diagnostic médical approprié. Cela est particulièrement important si vous êtes enceinte.

Les symptômes causés par les infections parasitaires peuvent imiter ceux qui sont dus à d’autres affections. Ainsi, lorsque les symptômes sont modérés à graves, il est préférable de parler avec votre médecin avant de tenter de traiter l’infection afin d’éliminer les autres causes. Prenez toujours au sérieux les cas graves qui durent plus de plusieurs semaines et qui nuisent à l’alimentation normale, à la boisson et à la santé digestive. Ils doivent être traités le plus rapidement possible avec des traitements tels que les antibiotiques (au besoin).

Au besoin, plusieurs médicaments antibiotiques sont utilisés pour traiter la giardiase : Métronidazole (Flagyl), Tinidazole (Tindamax) et Natazoxanide (Alinia). Les effets secondaires potentiels de ces médicaments peuvent inclure des nausées, un goût métallique dans la bouche, des flatulences, des yeux jaunes et des urines de couleur jaune vif. Ils ne conviennent pas aux femmes enceintes et ne sont parfois pas administrés aux enfants.

Prévention

Si vous passez du temps près ou dans des plans d’eau tels que des sources, des ruisseaux ou des lacs (par exemple en camping ou en randonnée), ne buvez pas l’eau à moins qu’elle ne soit filtrée et que vous soyez sûr qu’elle est propre à la consommation. En général, ne buvez pas l’eau d’un plan d’eau naturel à moins qu’elle ne soit filtrée et/ou que vous ne la fassiez bouillir pendant au moins 10 minutes à 70 °C d’abord. Ne faites pas de glace à partir de l’eau. Évitez de cuisiner avec cette eau, et ne lavez pas les fruits et les légumes avec elle.

La cuisson des aliments aide à tuer le parasite, donc la consommation de fruits et de légumes crus est un risque plus important. Il est préférable de boire de l’eau embouteillée pour être en bonne santé lorsque vous n’êtes pas certain de l’approvisionnement en eau, surtout pour les enfants et les femmes enceintes. Si vous vous baignez dans une eau potentiellement contaminée, essayez très fort de ne pas avaler d’eau et prenez une douche peu de temps après.

Si vous avez un risque accru d’infections intestinales parce que vous travaillez avec des enfants qui portent des couches (comme dans une garderie ou un camp), assurez-vous de vous laver les mains après avoir manipulé des matières fécales. Il en va de même pour toute personne qui nettoie les toilettes, qui travaille avec des patients dans un hôpital ou un centre de soins de santé, ou qui manipule des selles ou des matières fécales dans tout autre milieu. Les travailleurs des restaurants ou des fermes doivent également faire très attention à se laver les mains afin de ne pas transporter de microbes ou de parasites nocifs dans la chaîne alimentaire.

Protégez les personnes qui vous entourent

Si vous avez reçu un diagnostic de giardiase, lavez-vous toujours les mains avant de manger, prenez une douche quotidienne et pratiquez une bonne hygiène par d’autres moyens.

  • Ne partagez pas de nourriture ou de boisson avec d’autres personnes à moins de vous être soigneusement lavé les mains au préalable. Ne travaillez pas autour de la nourriture qui est servie aux autres jusqu’à ce que l’infection disparaisse.
  • Les autres personnes autour de vous devraient se laver soigneusement les mains après avoir utilisé une toilette commune.
  • Évitez de vous baigner dans les piscines publiques, les bains à remous, etc. pour le moment.
  • Ayez toujours des relations sexuelles protégées, surtout des relations anales ou orales, en utilisant un préservatif pour protéger votre partenaire. Il est plus sûr d’éviter les relations sexuelles pendant une infection active.
  • N’amenez pas les enfants infectés qui portent des couches à la garderie avant qu’ils n’aillent mieux.

Traitez les parasites avec des suppléments et des herbes

Certaines personnes trouvent que la prise de certaines herbes détoxifiantes, d’huiles essentielles antiparasitaires et de suppléments aide à nettoyer leur corps du parasite plus facilement. Il s’agit notamment des substances végétales naturelles suivantes, qui sont utilisées sans danger depuis de nombreuses années. Vous pouvez les trouver dans la plupart des magasins d’aliments naturels ou en ligne :

  • Noyer noir (prendre environ 250 milligrammes 3x par jour) – historiquement utilisé pour le traitement des parasites et autres infections intestinales. (4)
  • Absinthe (200 milligrammes pris 3x par jour) – connue pour ses propriétés antiparasitaires. (5)
  • Huile essentielle d’origan (500 milligrammes pris 4 fois par jour) – L’huile essentielle d’origan contient des substances antibactériennes et antiparasitaires naturelles qui ont de nombreux effets détoxifiants. (6)
  • Extrait de pépins de pamplemousse (lire les instructions et prendre selon la force) (7)
  • Huile essentielle de clou de girofle (500 milligrammes pris 4 fois par jour ou 4 tasses de tisane) – aide à tuer les parasites et autres organismes envahissants qui peuvent causer des troubles digestifs et des infections. (8)
  • Les aliments comprenant des herbes ou des épices fraîches comme le gingembre et le curcuma, l’anis et le fenouil, le jus de citron, l’aloès, le miel et l’ail cru peuvent également aider à réduire les symptômes, y compris la diarrhée ou la nausée.

Précautions et quand consulter un médecin

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles vous pourriez développer des symptômes tels que des selles molles, des crampes, ou des ballonnements et des nausées. Cela ne signifie pas nécessairement que vous avez un parasite ; cependant, si vos symptômes persistent pendant plus d’une ou deux semaines et sont inexpliqués, consultez un fournisseur de soins de santé. Cela est particulièrement important si vous avez récemment voyagé à l’extérieur du pays, si vous avez avalé de l’eau d’un lac ou d’un ruisseau ou si vous avez côtoyé une personne infectée.

Pendant que vous surmontez une infection ou une maladie, prévenez les complications dues à la diarrhée ou à la perte d’appétit en buvant suffisamment d’eau pour ne pas vous déshydrater. Si votre enfant présente l’un des symptômes décrits ci-dessus qui pourrait être dû à une infection intestinale, consultez un médecin ou rendez-vous à l’urgence immédiatement pour être en sécurité.

Dernières réflexions sur la giardiase

La giardiase est une infection intestinale parasitaire causée par le microbe Giardia lamblia. Elle provoque des symptômes comme la diarrhée, des douleurs d’estomac, des nausées et parfois une déshydratation.
Les facteurs de risque de la giardiase sont la consommation d’eau contaminée, la baignade dans les lacs, les rivières ou les ruisseaux de l’arrière-pays, le travail dans les garderies et l’exposition à des aliments ou à de l’eau contaminés en raison du ruissellement agricole et d’autres effets de l’agriculture.
La prévention et les traitements naturels de l’infection par la giardiase comprennent la pratique d’une bonne hygiène pour éviter de la transmettre à d’autres personnes, le nettoyage parasitaire, l’utilisation de suppléments et d’herbes et la consultation d’un médecin pour des traitements antibiotiques au besoin.

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