Huiles essentielles de A à Z

Huile essentielle de citronnelle : repousse les insectes, la douleur et le stress !

En tant que forme concentrée d’antioxydants et de substances phytochimiques provenant des tiges et des feuilles de la plante, l’huile essentielle de citronnelle est utilisée depuis des siècles en Chine, en Indonésie et au Sri Lanka. Elle aide notamment à réduire les éruptions cutanées, les inflammations, les infections, la douleur et bien d’autres choses encore.

Qu’est-ce que la citronnelle ? L’huile essentielle elle-même provient d’une plante asiatique appelée Cymbopogon nardus. Elle est le plus souvent utilisée comme huile parfumée naturelle, dans les insectifuges, ainsi que dans les produits de beauté, les produits ménagers et les parfums.

Selon des recherches scientifiques, l’huile essentielle de citronnelle pure est connue pour ses étonnantes capacités antibactériennes et antifongiques. (1)

Avec ces puissantes propriétés, l’huile essentielle de citronnelle est-elle dangereuse pour les humains ? Pas lorsqu’elle est utilisée correctement !

En fait, l’utilisation la plus populaire de la citronnelle est celle d’un ingrédient dans les sprays anti-moustiques maison ou commerciaux, puisqu’elle repousse naturellement divers insectes – et le répulsif pour insectes n’est que l’une des nombreuses utilisations possibles de la citronnelle.

Qu’est-ce que l’huile essentielle de citronnelle ?

Selon diverses études portant sur les effets de ces composés, l’huile essentielle de citronnelle a les effets suivants sur la santé :

  • Repousse naturellement les insectes
  • Combat les dommages causés par les radicaux libres
  • Combat les bactéries et les champignons
  • Réduit les inflammations
  • Favorise la relaxation
  • Aide à contrôler le comportement des animaux domestiques

Aujourd’hui, il existe plus de 30 espèces de Cymbopogon (plantes de citronnelle) qui poussent de façon sauvage dans certaines parties du monde et sont utilisées dans la cuisine et les thés de l’Asie du Sud-Est.

Il existe deux principaux types de citronnelle utilisés pour créer de l’huile essentielle de citronnelle : le type Java et le type Ceylan. Tous deux sont originaires de certaines régions d’Asie, notamment des zones herbeuses du Sri Lanka.

La citronnelle de Ceylan est obtenue à partir de la plante Cymbopogon nardus et contient les ingrédients actifs suivants : (2)

  • le citronellal (27,87 %)
  • le géraniol (22,77 %)
  • le géranial (14,54 %)
  • le citronellol (11,85 %)
  • le néral (11,21 %)

Il a un parfum semblable à celui des agrumes, du bois et de la cannelle. Le géraniol est considéré comme le principal constituant contribuant à diverses activités, notamment des effets antimicrobiens, anthelminthiques, antioxydants, anticonvulsifs et cicatrisants.

Le type Java est similaire et dérivé d’une espèce apparentée appelée Cymbopogon winterianus. Les principaux principes actifs du Cymbopogon winterianus sont les suivants :

  • le géraniol (40,06 %)
  • le citronellal (27,44 %)
  • le citronellol (10,45 %)

Des deux types, la Java est considérée comme plus puissante, et c’est pourquoi elle est généralement plus chère. Elle a une couleur plus foncée et un parfum plus « frais » semblable à celui du citron et de l’huile essentielle de citron. (3)

Parmi les ingrédients actifs de la citronnelle, les trois qui sont les plus recherchés et appréciés sont le citronellol, le citronellal et le géraniol.

Les deux types d’huile essentielle de citronnelle ont des utilisations très répandues, notamment la réduction du stress, l’action antibactérienne ou antiseptique et le rajeunissement de la peau. L’huile essentielle de citronnelle est l’une des huiles d’aromathérapie les plus courantes et fait partie de ce qui donne à de nombreux sprays ménagers et bougies leur parfum caractéristique.

En outre, elle peut être utilisée comme additif alimentaire pour la saveur et la conservation, de sorte que vous pouvez parfois la trouver dans les aliments et les boissons.

Citronnelle et lemongrass : quelles différences ?

L’huile essentielle de lemongrass peut être confondue avec l’huile essentielle de citronnelle et vice versa. La plante de citronnelle, également appelée plante à moustiques, ressemble en effet à sa parente, le lemongrass. (Le genre lemongrass comprend plus de 50 espèces de graminées originaires d’Asie tropicale et du sud de l’Inde, dont Cymbopogon citratus).

Les huiles essentielles dérivées de ces plantes ont également des odeurs et des usages similaires, comme éloigner les insectes, mais il s’agit bien de deux plantes et huiles complètement différentes. (4)

Avantages de l’huile essentielle de citronnelle

À quoi sert la citronnelle ? Voici quelques-uns de ses nombreux avantages et usages :

Répulsif naturel contre les insectes

L’Agence américaine de protection de l’environnement considère la citronnelle comme un biopesticide. Cela signifie qu’il s’agit d’un « mode d’action non toxique » naturel contre des insectes potentiellement dangereux comme les moustiques. (5)

Quels insectes l’huile essentielle de citronnelle repousse-t-elle ? L’huile essentielle de citronnelle est-elle efficace contre les moustiques ?

L’huile essentielle de citronnelle est enregistrée aux États-Unis depuis 1948 en tant qu’ingrédient doux et végétal pour les insecticides. Il a été démontré qu’elle repousse les dangereux moustiques Aedes aegypti, qui sont capables de propager la dengue et le virus Zika. (6)

Parce qu’elle peut éloigner les moustiques, elle peut également protéger contre les maladies transmises par les moustiques, comme le paludisme, la filariose, le virus du chikungunya, la fièvre jaune et la dengue. (7)

Un rapport de 2015 publié dans Rural Remote Health indique que « l’application topique d’huile essentielle de citronnelle peut être employée comme un répulsif anti-moustiques alternatif facilement disponible, abordable et efficace pour prévenir les maladies transmises par les moustiques dans les zones rurales telles que Tikapur, au Népal. » (8)

Des recherches publiées dans le Journal de l’Association médicale israélienne montrent également que la citronnelle aide à prévenir les poux. Elle peut aussi, dans une certaine mesure, empêcher les mouches et les tiques de vous piquer. (9)

Selon certaines études, il faut renouveler l’application de l’huile essentielle de citronnelle toutes les 30 à 60 minutes pour que ses effets dissuasifs sur les insectes soient durables. Vous pouvez en mélanger plusieurs gouttes à de l’huile de coco et l’étaler sur votre corps comme une lotion, ou en mettre dans un vaporisateur avec de l’eau et en recouvrir votre peau, vos cheveux et vos vêtements.

L’utilisation d’huile essentielle concentrée semble être plus efficace contre les piqûres d’insectes que la combustion de bougies de citronnelle commerciales, qui ont tendance à ne contenir que des quantités limitées d’huiles essentielles réelles. (10)

Peut aider à gérer l’inflammation et la douleur

Comme de nombreuses huiles essentielles d’agrumes, la citronnelle contient des composés qui combattent les dommages causés par les radicaux libres et aident à inverser le stress oxydatif.

Dans une étude publiée en 2000 dans le Journal of Agricultural Food Chemistry, 34 huiles essentielles d’agrumes et leurs composants ont été étudiés pour leurs activités de piégeage des radicaux libres. Les chercheurs ont constaté que de nombreux composants volatils des agrumes, dont le principal composant de la citronnelle, le géraniol, possédaient des capacités antioxydantes élevées pour combattre les radicaux libres susceptibles de provoquer des maladies et des dommages cellulaires. (11)

Grâce à ses propriétés antioxydantes, la citronnelle peut être utilisée comme un traitement naturel pour soulager la douleur. Elle peut aider à gérer l’inflammation et les symptômes douloureux comme les douleurs articulaires.

Combinez plusieurs (deux à trois) gouttes avec une huile porteuse comme l’huile de noix de coco et massez-la sur les articulations, les tissus et les muscles enflés.

Élévation et réduction du stress

La citronnelle a un parfum d’agrumes qui peut être à la fois stimulant et relaxant. En fait, des recherches ont montré que l’huile essentielle de citronnelle semble activer l’activité nerveuse parasympathique et sympathique, ce qui est bénéfique pour la gestion de l’anxiété. (12)

La citronnelle peut contribuer au soulagement naturel du stress lorsque vous la diffusez chez vous ou au bureau pour contrer une journée difficile. Lorsqu’elle est inhalée, elle peut favoriser la relaxation, la revigoration et les souvenirs agréables, et elle peut même réduire les troubles du sommeil et la dépression.

Certaines études animales ont même montré que l’inhalation de citronnelle peut aider à réduire l’appétit et potentiellement le poids corporel, peut-être en réduisant les fringales liées au stress. (13)

Peut aider à détruire les parasites

L’huile essentielle de citronnelle est utilisée pour expulser les vers et les parasites des intestins. Des recherches in vitro montrent que le géraniol a également une forte activité antihelminthique. Cela signifie qu’il expulse efficacement les vers parasites et autres parasites internes en les assommant ou en les tuant sans causer de dommages à l’hôte. (14)

C’est précisément la raison pour laquelle la citronnelle est utilisée pour prévenir les infections internes et externes et pourquoi elle peut jouer un rôle central dans un nettoyage antiparasitaire.

Parfum ou spray d’ambiance naturel

Parce qu’elle dégage une odeur propre et fraîche semblable à celle du citron ou du lemongrass, la citronnelle est un ingrédient courant dans les savons, les bougies, l’encens, les parfums et les cosmétiques. Vous pouvez désodoriser naturellement votre maison, votre lave-vaisselle, votre réfrigérateur et votre machine à laver en diffusant de l’huile essentielle de citronnelle ou en faisant tourner un cycle de vos appareils ménagers avec quelques gouttes.

Nettoyant pour la cuisine

L’huile essentielle de citronnelle, dont les propriétés antifongiques et antibactériennes sont reconnues, peut être utilisée pour nettoyer votre cuisine, votre salle de bains ou les surfaces de votre maison sans avoir recours à des produits chimiques agressifs.

Effets antifongiques et antibactériens naturels

En plus d’éloigner les piqûres d’insectes, la citronnelle peut servir de soin naturel pour la peau en éliminant les bactéries et les champignons. Étant à la fois une huile essentielle antibactérienne et antifongique, la citronnelle peut aider à traiter de nombreux problèmes de peau courants, notamment le pied d’athlète et l’acné. (15)

Il a également été démontré que l’huile essentielle de citronnelle élimine spécifiquement le champignon Candida. Le Candida peut contribuer à de nombreux problèmes de peau, comme les infections des ongles. (16)

En outre, des études ont montré qu’elle peut être utilisée dans les bains de bouche pour tuer les bactéries nocives dans la bouche, et qu’elle a un effet cytotoxique plus faible et une action plus élevée par rapport à certaines autres solutions commerciales. (17)

Pour utiliser l’huile essentielle de citronnelle par voie topique, il faut toujours la diluer dans un rapport de 1:1 avec une huile support, comme l’huile de noix de coco. Comme remède maison facile à faire pour l’acné, essayez de tamponner une goutte d’huile essentielle de citronnelle pure mélangée à une goutte d’huile de coco sur les imperfections trois fois par jour à l’aide d’un coton-tige stérile.

Contrôleur des animaux de compagnie

Bien que cela puisse paraître étrange, plutôt que d’utiliser un choc électrique, l’huile essentielle de citronnelle peut aider à faire cesser les aboiements des chiens. C’est pourquoi il existe des colliers anti-aboiement qui contiennent de la citronnelle.

Selon l’ASPCA, des recherches ont montré qu’un collier à la citronnelle peut être au moins aussi efficace pour éliminer les aboiements qu’un collier électronique, et il est généralement perçu de manière plus positive par les propriétaires de chiens. (18)

Vous pouvez également utiliser la citronnelle pour empêcher vos chiens de s’approcher des meubles. En prime, lorsque vous vaporisez de la citronnelle sur vos meubles ou votre linge de maison, elle les préserve des bactéries, des parasites et des odeurs.

Ajoutez plusieurs gouttes dans un vaporisateur avec de l’eau, secouez-le et vaporisez-le dans toute la maison et sur les articles ménagers.

L’huile essentielle de citronnelle est-elle toxique pour les chats ? Les chats sont connus pour être plus sensibles à la citronnelle que les chiens, il n’est donc pas recommandé de l’utiliser autour des chats. (19)

Shampoing et après-shampoing naturels

L’une des utilisations les plus populaires de l’huile essentielle de citronnelle est le nettoyage et le soin des cheveux et du cuir chevelu. Elle peut aider à éliminer l’excès de sébum et les cheveux gras tout en apportant de la brillance.

Beaucoup de gens trouvent qu’elle donne du volume aux cheveux et aide à démêler les nœuds.

Pour utiliser l’huile essentielle de citronnelle pour les cheveux, ajoutez plusieurs gouttes à votre shampoing ou après-shampoing, ou essayez de faire votre propre recette maison en utilisant une huile nettoyante comme l’huile de coco, qui est également bénéfique pour les cheveux.

Comment utiliser l’huile essentielle de citronnelle ?

Comme expliqué plus haut, la citronnelle peut être utilisée pour fabriquer un spray anti-moustiques ou un spray d’ambiance. Elle peut également être diffusée, brûlée comme une bougie ou appliquée localement.

Tirées de notre Guide des huiles essentielles, voici plusieurs méthodes pour utiliser l’huile de citronnelle à la maison en toute sécurité :

  • Aromatiquement : Vous pouvez diffuser l’huile essentielle dans votre maison ou votre jardin comme une bougie à l’aide d’un diffuseur. Pour obtenir un désodorisant naturel, mettez quelques gouttes d’huile essentielle avec de l’eau dans un flacon pulvérisateur. Vous pouvez également l’inhaler directement du flacon.
  • Par voie topique : Avant d’appliquer l’huile essentielle de citronnelle sur votre peau, il faut la diluer dans une huile support, comme l’huile de coco ou de jojoba, dans un rapport de 1:1. Frottez le mélange sur votre peau, ou vaporisez-en sur vos vêtements et vos cheveux. Vous pouvez également ajouter quelques gouttes d’huile essentielle de citronnelle à votre bain, shampoing, savon, lotion ou gel douche.

Combinez l’huile essentielle de citronnelle avec d’autres huiles essentielles stimulantes, notamment :

Vous vous demandez où acheter de l’huile essentielle de citronnelle ? Il est facile de trouver de l’huile essentielle de citronnelle dans les magasins de produits naturels ou en ligne. Recherchez toujours une huile 100 % pure, biologique et de qualité thérapeutique, obtenue par des méthodes d’extraction au CO2 sans produits chimiques.

Risques et effets secondaires de l’huile essentielle de citronnelle

L’huile essentielle de citronnelle est-elle toxique ? L’Agence de protection de l’environnement des États-Unis affirme qu’elle est généralement sûre et qu’elle est peu ou pas toxique lorsqu’elle est utilisée comme produit topique sur la peau. (20)

En fait, il n’y a eu pratiquement aucun rapport d’effets indésirables préoccupants depuis 1948.

L’huile essentielle de citronnelle peut-elle être appliquée sur la peau ? Oui, mais elle doit toujours être mélangée à une huile support comme l’huile de coco ou de jojoba pour un usage externe.

Comme mentionné ci-dessus, elle n’est généralement pas recommandée pour un usage interne en raison de ses effets secondaires potentiels et des problèmes de contrôle de la qualité. (Une huile de mauvaise qualité peut être contaminée par des ingrédients nocifs).

La citronnelle est considérée comme sûre pour un usage topique (pas interne) pour les adultes et les enfants de plus de six mois. Demandez à votre pédiatre avant d’utiliser la citronnelle sur des enfants de moins de six mois.

Il est conseillé de commencer par l’utiliser en petites quantités et de procéder à un test cutané pour s’assurer que l’huile essentielle de citronnelle ne provoque pas d’effets secondaires tels qu’allergies, rougeurs, gonflements ou urticaire.

L’huile essentielle de citronnelle n’est pas recommandée aux femmes enceintes pour des raisons de sécurité.

Que savoir sur l’huile essentielle ce citronnelle ?

L’huile essentielle de citronnelle (Cymbopogon nardus ou Cympobogon winterianus) contient de nombreux composés actifs bénéfiques, dont le géraniol, le citronellal et le citronellol. Elle possède des propriétés antibactériennes et antifongiques.
Les avantages de cette huile essentielle sont les suivants : répulsif naturel contre les parasites, anti-inflammatoire contre la douleur, réducteur de stress, destructeur de parasites, aide au nettoyage et désodorisant naturel.
Comme elle est principalement utilisée par voie topique, consultez votre médecin avant de l’utiliser en interne.

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