Huiles essentielles de A à Z

L’absolue de vanille : un parfum exotique aux bienfaits infinis pour la santé

La vanille est facilement l’un des parfums et des saveurs les plus populaires et les plus reconnaissables au monde. Autrefois parmi les substances les plus précieuses du monde, c’est une plante très recherchée depuis l’apogée de l’empire aztèque.

Aujourd’hui, l’arôme est facilement reproduit avec des produits chimiques synthétiques, mais la vanille pure reste très recherchée, et à un prix élevé. C’est la deuxième épice la plus chère au monde, après le safran, en raison de la difficulté à cultiver la plante et à en extraire l’essence. (1)

Mais la vanille n’est pas seulement une épice délicieuse. En plus de nombreux autres bienfaits pour la santé mentale et physique, c’est un puissant anti-inflammatoire, antioxydant et relaxant.

Histoire de la vanille

Membre de la famille des orchidées, le vanillier (Vanilla. planifolia) est originaire d’Amérique centrale, d’Amérique du Sud et des Caraïbes. Bien que de nombreuses orchidées soient comestibles, la vanille est la seule plante parmi les 25 000 espèces d’orchidées qui constitue une source de nourriture cultivée. La vanille était à l’origine cultivée par les Totonacs avant leur conquête par les Aztèques dans les années 1400. Les Totonacs l’utilisaient pour sucrer leur chocolat à boire ou pour parfumer leurs cigares.

Lorsque les Aztèques ont été conquis par les Espagnols, toutes leurs richesses ont été apportées en Europe, y compris la vanille. Cependant, ce n’est que dans les années 1600 que l’épice est devenue populaire en Europe, lorsque les desserts à la vanille sont devenus les préférés de la reine Elizabeth I. Après cela, l’épice est rapidement devenue populaire en France, où Thomas Jefferson a d’abord essayé la glace à la vanille et l’a ramenée en Amérique. Depuis, la vanille a gagné en popularité et est devenue le principal ingrédient non seulement des aliments et des boissons, mais aussi des parfums et des produits de beauté.

La colonisation et la mondialisation ont amené les plants de vanille dans le monde entier, mais leur culture et leur récolte sont restées notoirement difficiles et longues. Avant la mise au point de meilleurs procédés de fertilisation dans les années 1800, il n’y avait qu’une fenêtre de quelques jours par an pour la fertilisation des plants de vanille, et une fois que les gousses de graines sont mûres, il faut plusieurs mois de séchage pour faire ressortir la véritable saveur.

Finalement, l’Indonésie et Madagascar sont devenus les plus grands producteurs de vanille au monde, et la vanille Bourbon-Madagascar est considérée comme la meilleure au monde. Les vanilles de Tahiti et du Mexique, aux goûts légèrement plus subtils, sont également très populaires mais moins prisées. (2)

Plante de vanille

V. planifolia est une orchidée sur une vigne en pleine croissance qui ne fleurit qu’une fois par an et doit être fertilisée dans cette fenêtre. Une fois que la plante a été pollinisée, elle développe une gousse qui ressemble à une fève, c’est pourquoi ses fruits sont communément appelés « gousses de vanille ». C’est de là que vient la vanille que nous connaissons.

Cependant, lorsqu’elle se détache de la vigne, elle n’a ni goût ni odeur comme la vanille que nous connaissons. La production de l’arôme et de la saveur nécessite des mois de séchage, de fumage et d’extraction. En raison de la nature fragile des composés des gousses de vanille, il est impossible de les extraire par les moyens les plus traditionnels. Ainsi, l’extrait de vanille est obtenu en cassant et en filtrant les gousses de vanille dans une solution d’éthanol et d’eau. (3)

Propriétés chimiques de l’absolue de vanille

Le principal composé actif est la vanilline, qui dégage l’odeur et le goût que nous associons à la vanille. Plus la concentration de vanilline est élevée, meilleurs sont les bénéfices pour la santé. La concentration idéale de vanilline dans un absolue est de 20 à 25 %.

Normalement, l’extrait de vanille de qualité alimentaire ne contient que 2 % de vanilline, il n’aura donc pas le même effet que l’absolue. Alors que la vanilline représente environ 85 % de l’odeur et du goût de la vanille, les 15 % restants proviennent d’une combinaison de 130 autres composants, et varient selon les espèces végétales et la région de croissance. C’est ce qui fait la différence entre la vanille Bourbon-Madagascar, la vanille de Tahiti et la vanille mexicaine. (4)

Bien qu’elle soit difficile à récolter, la vanilline est facile à synthétiser. Les imitations de vanille représentent environ 97 % des parfums et arômes de vanille dans le monde – environ 20 000 tonnes sont produites et vendues chaque année. Les Américains en consomment environ 60 %.

C’est pourquoi il est important de s’assurer que l’absolue de vanille que vous utilisez est aussi pure que possible (avec l’absolue de vanille, il est difficile de trouver une huile pure à 100 %, mais plus la teneur en vanilline est élevée, mieux c’est). La substance synthétique peut avoir une odeur similaire mais ne présente aucun avantage pour la santé.

Huile essentielle de vanille ou absolue ?

L’huile essentielle de vanille n’existe pas à proprement parler. C’est parce que le processus d’extraction de l’essence de vanille est différent de celui des huiles essentielles, qui sont créées par une turbine, une distillation à la vapeur d’eau ou une pression à froid. Les gousses de vanille ne peuvent être utilisées dans aucune de ces méthodes d’extraction, donc techniquement, il n’y a pas d’huile essentielle de vanille pure.

Il existe cependant un extrait de vanille pure par extraction au CO2 ou à l’aide d’un solvant comme l’éthanol. Lorsque vous choisissez entre ces extraits, plus la concentration de vanilline est élevée, plus le produit est puissant. Ainsi, lorsque nous parlons d’huile essentielle de vanille, n’oubliez pas que nous parlons de produits à forte concentration de vanilline – environ 20 % ou plus – souvent dans une huile de support, qui est extraite par un procédé au dioxyde de carbone, ou de l’absolue de vanille, qui utilise de l’alcool pour maintenir l’extrait épais correctement dilué. (5, 6)

Trois types principaux de vanille sont utilisés dans l’absolue de vanille :

  • L’oléorésine : Résine semi-solide extraite des gousses de vanille à l’aide d’un solvant. Elle ne se mélange pas complètement aux huiles, ce qui fait qu’il y a souvent un résidu dans les produits.
  • Absolue : Substance concentrée et épaisse également extraite à l’aide d’un solvant. Elle peut facilement se mélanger aux produits pour le corps.
  • Extrait de CO2 : concentré extrait des gousses de vanille à l’aide de dioxyde de carbone à haute pression qui se dissout facilement dans les huiles. C’est le seul des trois qui peut être diffusé. (7)

Utilisations de l’absolue de vanille

Favoriser la détente

La vanille est largement reconnue comme une substance calmante qui crée des associations positives et évoque des sentiments de chaleur et de bonheur. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles la vanille est utilisée dans tant de produits pour le bain et le corps : elle évoque une telle sensation de détente.

Le Sloan-Kettering Cancer Center de New York utilise depuis près de 30 ans l’aromathérapie à la vanille lors des examens IRM des patients, en partant du principe que cette odeur calme les sentiments d’anxiété et de claustrophobie. (8)

Améliorer la qualité du sommeil

La vanille agit à la fois sur le plan physique et mental pour vous aider à vous détendre. Elle apaise l’esprit et soulage les tensions, de sorte que vous vous endormez plus facilement. Utilisée dans la chambre à coucher, l’absolue de vanille peut vous aider à vous endormir plus rapidement et à rester endormi plus longtemps.

Préserver la santé respiratoire

Il a été démontré que la vanille, en particulier sur les oreillers, aide à mieux respirer la nuit car elle favorise la relaxation et affecte le centre respiratoire du cerveau.

Le Centre national de la recherche scientifique en France a mené une étude sur les prématurés. Il a constaté une amélioration significative de l’apnée du sommeil lorsque les nourrissons dormaient sur des oreillers contenant de la vanilline. (9)

Se défendre contre la maladie

Lors d’essais en laboratoire, il a été démontré que la vanille réduit de manière significative la présence de bactéries nocives comme E. coli et Listeria. Il a également été démontré que la vanille empêche les bactéries de se propager et de s’associer à d’autres types de bactéries. C’est la principale cause du développement de souches bactériennes résistantes aux traitements. (10)

Ces propriétés ont été attribuées à l’action de l’eugénol et de la vanilline hydroxybenzaldéhyde présents dans l’absolue de vanille. (11)

Aphrodisiaque

La structure moléculaire de l’absolue de vanille est similaire à celle des phéromones humaines. Il s’agit de substances chimiques produites et rejetées dans l’environnement par les animaux. Ainsi, les parfums de vanille sont définitivement un attracteur, encourageant des niveaux accrus d’œstrogène et de testostérone.

Soulager les symptômes du syndrome prémenstruel

Il a été démontré que l’absolue de vanille stimule la production d’œstrogènes et peut donc contribuer à atténuer les symptômes du syndrome prémenstruel, tels que les ballonnements, la fatigue et les crampes, ainsi qu’à mieux réguler les émotions.

Renforcer la santé de la peau et des cheveux

L’huile absolue de vanille contient des vitamines B qui sont importantes pour des cheveux sains et brillants. Certains disent même qu’elle peut aider à prévenir la chute des cheveux ! La niacine, la thiamine et l’acide pantothénique présents dans l’absolue de vanille contribuent à la santé de la peau, en la protégeant de l’acné et en luttant contre les dommages causés par les radicaux libres. Il peut également aider à prévenir les rides, les ridules et les taches de vieillesse.

Précautions d’emploi de l’absolue de vanille

L’absolue de vanille est considéré comme sûr pour un usage aromatique et topique lorsqu’il est dilué dans une huile de support. Il n’est pas sûr d’appliquer l’absolue de vanille pur directement sur la peau. De même, il n’est pas sûr pour la consommation humaine, sauf s’il s’agit d’un extrait de vanille de qualité alimentaire.

Que retenir sur l’absolue de vanille ?

Extrait de la gousse de vanille, l’absolue de vanille possède de multiples bénéfices pour la santé :

  • Aide à la détente
  • Aide au sommeil
  • Lutte contre les problèmes respiratoires
  • Anti-bactérien
  • Aphrodisiaque
  • Lutte contre les crampes menstruelles
  • Santé de la peau et des cheveux

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