7 façons naturelles de soulager les symptômes de bronchiolite de votre enfant

 La bronchiolite est une infection pulmonaire le plus souvent observée chez les jeunes enfants. Elle peut toucher des personnes de tout âge, mais elle est plus susceptible de causer des symptômes graves ou perceptibles chez les nourrissons et les tout-petits. L’infection est fréquente et implique une inflammation et une congestion des plus petites voies respiratoires des poumons (appelées bronchioles). Elle est généralement causée par un virus.

La plupart des personnes atteintes de bronchiolite guérissent en quelques semaines, mais certains enfants peuvent avoir besoin de soins dans un hôpital.

Qu’est-ce que la bronchiolite ?

La bronchiolite est une infection pulmonaire courante. La plupart des personnes atteintes de bronchiolite contractent d’abord un virus appelé virus respiratoire syncytial (VRS). Bien que le virus puisse rendre les gens de tout âge malades, le VRS chez les bébés peut causer de graves symptômes de bronchiolite qui peuvent nécessiter une hospitalisation. (1)

La bronchiolite commence généralement comme un rhume normal, mais s’aggrave après quelques jours. Elle peut causer une semaine ou plus de respiration sifflante ou de difficulté à respirer, même chez des enfants autrement en santé. (2) Les enfants peuvent aussi avoir une otite qui nécessite des antibiotiques. (3)

La bronchiolite est-elle contagieuse ?

La bronchiolite elle-même n’est pas contagieuse. Cependant, les virus qui peuvent causer la bronchiolite sont contagieux. Les virus sont très courants et se propagent facilement par la toux, les éternuements, la parole ou le toucher d’objets partagés. (4) D’autres virus, comme la grippe et le rhume, peuvent aussi entraîner une bronchiolite s’ils font enfler les bronchioles et les remplissent de mucus. (5)

Bronchiolite vs. bronchite

Il y a une différence entre la bronchiolite et la bronchite, même si les affections portent des noms similaires. Ils ont des effets similaires sur les voies respiratoires, mais dans différentes parties des poumons et chez des personnes d’âges différents.

La bronchiolite touche surtout les nourrissons et les tout-petits de 2 ans et moins et est causée par une inflammation des voies respiratoires (bronchioles) qui se forme avec le mucus et rends difficile la respiration. La bronchite touche surtout les enfants plus âgés et les adultes. Il en résulte une inflammation des voies respiratoires supérieures – la trachée et les bronches supérieures. (6) En outre, la bronchiolite disparaît normalement en quelques semaines, alors que la bronchite peut devenir une affection (chronique) à long terme et est souvent causée par des irritants pulmonaires, comme la fumée de cigarette. (7) Cependant, les deux maladies peuvent être causées par une infection virale.

Signes et symptômes

Les symptômes de bronchiolite chez les nourrissons peuvent être difficiles à identifier. Les symptômes comprennent : (8, 9)

  • Nez qui coule
  • Toux
  • Agitation
  • Alimentation perturbée
  • Fièvre légère (souvent < 38.6 °C)
  • Irritabilité

Dans certains cas, ce sont les seuls symptômes de bronchiolite qu’un enfant peut avoir. Dans d’autres cas, les symptômes s’aggravent. Appelez un médecin ou emmenez votre enfant pour des soins urgents si vous remarquez l’un des symptômes suivants : (10, 11)

  • Lenteur ou inactivité extrême
  • Refus de manger ou de boire
  • Déshydratation (pas assez de couches mouillées ou urine foncée)
  • Respiration difficile
    • Sifflement en respirant Inflammation des narines
    • Bruits de sifflement à l’expiration
    • Voir la cage thoracique entrer quand le bébé respire
    • Respiration très rapide ou superficielle
    • Avoir du mal à respirer
    • Troubles respiratoire
  • Lèvres ou bouts de doigts bleus ou violets
  • Hypothermie (une température inférieure à la normale de 36.6 °C)

La bronchiolite chez les tout-petits et la bronchiolite chez les adultes peuvent causer bon nombre des mêmes symptômes, bien que les côtes enfoncées pendant la respiration et l’inflammation des narines soient plus susceptibles de n’apparaître que chez les très jeunes. (12)

Causes et facteurs de risque

Les causes de bronchiolite incluent : (13)

  • Un virus (le plus souvent le VRS, mais aussi le rhume ou la grippe)
  • Voies respiratoires gonflées qui se remplissent de mucus

Lorsque l’infection fait enfler les voies respiratoires et les remplit de mucus, les poumons ont de la difficulté à recevoir suffisamment d’oxygène dans le sang. Le corps doit alors travailler plus fort pour obtenir suffisamment d’oxygène, ce qui cause de la difficulté à respirer, comme une respiration sifflante ou des côtes aspirées.

Les facteurs de risque de bronchiolite comprennent : (14)

  • Avoir moins de 2 ans (et moins de 3 mois en particulier)
  • Naissance prématurée
  • Autre problème cardiaque ou pulmonaire
  • Un système immunitaire faible
  • Exposition à la fumée de cigarette
  • Exposition à beaucoup d’autres enfants ou personnes (dans une garderie ou une maison surpeuplée)
  • Avoir des frères et sœurs plus âgés qui fréquentent l’école ou la garderie

Traitement conventionnel de la bronchiolite

Dans la plupart des cas, le traitement de la bronchiolite consiste simplement à rester hydraté et à se reposer à la maison. La plupart des enfants ont des symptômes légers et n’ont pas besoin de traitement. Cependant, lorsque la bronchiolite devient grave, le traitement conventionnel peut impliquer : (15, 16)

  • Hospitalisation
  • Oxygène via un masque ou une machine
  • Un nébuliseur, pour administrer des médicaments inhalés qui ouvrent et réduisent l’inflammation dans les minuscules voies respiratoires des poumons
  • Liquides intraveineux (IV) pour aider à l’hydratation
  • Aspiration du mucus de la bouche ou du nez
  • Surveillance de la respiration et de la fréquence cardiaque à l’aide d’une machine
  • S’assurer que la température de votre enfant reste dans une fourchette saine.

L’oxygène est considéré comme le traitement le plus efficace chez les jeunes enfants. (17) Comme la plupart des bronchiolites sont causées par un virus, les antibiotiques ne sont généralement pas prescrits. Dans certains cas, certains médicaments peuvent être recommandés par les fournisseurs de soins de santé pour le traitement, y compris : (18, 19)

  • Médicaments pour traiter l’infection par le VRS, comme la ribavirine ou le palivizumab
  • Antibiotiques (si l’infection était effectivement bactérienne ou s’il y a également une otite)
  • Sprays décongestionnants
  • Corticostéroïdes, comme la prednisone Alphas ou bêta-agonistes pour aider à détendre et à ouvrir les voies respiratoires, comme l’albutérol ou l’épinéphrine racémique
  • Réducteurs de fièvre, comme l’acétaminophène ou l’ibuprofène, selon l’âge de l’enfant. (Si vous envisagez d’utiliser des médicaments pour réduire la fièvre de votre enfant à la maison, parlez-en à un professionnel de la santé en raison de graves problèmes de sécurité.)

7 façons naturelles de soulager les symptômes de la bronchiolite

Dans la lutte contre les cas bénins de bronchiolite, l’accent est mis sur l’augmentation de la quantité d’oxygène qui pénètre dans l’organisme, l’hydratation et le soulagement de symptômes comme la congestion et la fièvre. (20) Vous pouvez envisager ces moyens naturels de soulager les symptômes de la bronchiolite lorsque les symptômes de votre enfant ne nécessitent pas de soins médicaux :

  1. utiliser un humidificateur
  2. rester hydraté
  3. utiliser l’aromathérapie
  4. dégager les voies respiratoires
  5. soulager la fièvre
  6. considérer la médecine traditionnelle chinoise

Renseignez-vous sur les suppléments alimentaires ou les options de nébulisation naturelle à domicile.

Utiliser un humidificateur

L’apport supplémentaire d’oxygène humidifié est l’un des traitements standard de la bronchiolite en milieu hospitalier. (21) L’utilisation d’un humidificateur est également considérée comme un moyen temporaire sécuritaire d’améliorer la respiration de votre enfant.

Toutefois, les humidificateurs peuvent être associés à des infections respiratoires et à d’autres problèmes lorsqu’ils ne sont pas utilisés correctement ou ne sont pas propres. Suivez le mode d’emploi fourni avec l’humidificateur et nettoyez-le quotidiennement pendant la maladie de votre enfant.

À la maison, il est aussi généralement recommandé d’éviter les irritants potentiels dans l’air, tels que :

  • Produits chimiques
  • Cigarette
  • Fumées
  • Poussière
  • Allergènes
  • Air froid
  • Restez hydraté

L’hydratation est peut-être le moyen le plus important de soutenir un enfant atteint de bronchiolite à la maison. (22) Pour les nourrissons, offrir le sein ou le biberon fréquemment lorsqu’ils sont éveillés. Pour les tout-petits et les enfants plus âgés, gardez de l’eau, une boisson électrolytique ou un jus accessible 24 heures sur 24 et proposez-leur ou rappelez-leur de prendre une gorgée souvent. Ils n’ont pas besoin de boire plus que d’habitude, mais ils devraient en boire régulièrement si possible. (23)

Si vous craignez que votre enfant ne mange ou ne boive pas assez, appelez un professionnel de la santé. Les médecins peuvent recommander une boisson électrolytique en vente libre spécialement conçue pour les enfants ou vous demander d’amener votre enfant à l’hôpital pour perfusion intraveineuse. Si votre enfant s’intéresse davantage à la nourriture qu’à la boisson, vous pouvez aussi lui offrir des aliments à forte teneur en eau pour l’aider à rester hydraté. Les aliments hydratants comprennent : (24)

  • Pastèque, melon ou melon cantaloup
  • Fraises
  • Pêches
  • Agrumes
  • Concombres, céleri et courgettes
  • Laitue et tomates
  • Soupes et bouillons
  • Yogourt et fromage blanc
  • Poivrons
  • Chou-fleur et chou frisé

Utiliser l’aromathérapie

Bien que le débat ne soit pas encore clos sur l’utilité de l’aromathérapie à base d’huiles essentielles pour améliorer la respiration dans les bronchiolites, il est possible qu’elle puisse soulager temporairement les symptômes. L’huile essentielle d’eucalyptus est probablement celle qui fait l’objet des recherches les plus spécifiques à la bronchiolite.

  • Dans une étude, le soulagement des symptômes s’est produit 20 minutes après l’utilisation d’un vaporisateur contenant une combinaison d’huiles essentielles était plus important que lorsqu’un placebo était utilisé. (25) La pulvérisation n’a pas eu d’effet sur la durée des symptômes comme le mal de gorge, l’enrouement ou la toux, ni sur leur gravité globale, mais elle a procuré un soulagement temporaire. L’étude a utilisé une combinaison d’Eucalyptus citriodora, Eucalyptus globulus, menthe poivrée, origan et romarin. Une étude chez le rat a montré que l’huile essentielle d’Eucalyptus globulus aidait à combattre la bronchite chronique en soulageant l’inflammation et en combattant le mucus des voies respiratoires. (26)
  • Une autre étude, menée également chez le rat, a donné des résultats similaires dans les bronchioles. (27)
  • Une troisième étude chez le rat a révélé que l’huile essentielle d’eucalyptus combattait la bronchiolite et contribuait à réduire l’inflammation et la production de mucus. (28) Bien que ces chercheurs pensent que l’huile essentielle d’eucalyptus devrait être considérée pour le développement de médicaments, elle n’est pas encore utilisée en médecine traditionnelle.
  • Note ! Les produits commerciaux type vapor rub peuvent être dangereux pour les nourrissons et les jeunes tout-petits. (29) Ne pas appliquer aux très jeunes enfants. Pour les enfants plus âgés et les adultes, ne pas l’appliquer près de la bouche ou du nez. Une étude a révélé que les ingrédients d’une marque populaire, Vicks VapoRub, peuvent causer une irritation des voies respiratoires. Cela peut entraîner une augmentation de la production de mucus et de la difficulté à respirer. (30) Cela peut être dû au camphre, qui peut être toxique même à faible dose pour les jeunes enfants. (31)

En général, il n’y a pas de preuves solides que l’aromathérapie aide les enfants atteints de bronchiolite. Cependant, les parents qui souhaitent utiliser l’aromathérapie peuvent le faire en sachant qu’il est peu probable qu’elle fasse du mal. (32)

Garder les voies respiratoires dégagées

Si votre enfant est congestionné, vous voudrez peut-être lui dégager le nez ou la bouche du mucus. Cela peut faciliter l’aspiration de l’air et avoir un impact sur la quantité d’oxygène qu’ils reçoivent dans leur sang. (33)

Les outils d’aspiration à domicile comprennent les ampoules à succion et d’autres options en vente libre, comme les « suceurs de morve ». Si la bouche de votre bébé est pleine de mucus, vous pouvez utiliser avec précaution des bulbes d’aspiration pour lui dégager un peu la bouche. (34)

Des gouttes salines pour le nez de votre enfant peuvent également être utilisées pour l’aider à dégager son nez du mucus afin qu’il puisse respirer clairement. (35) Pour les nourrissons, des gouttes salines doivent être utilisées avant d’utiliser l’aspiration nasale, afin que le mucus se décompose et soit plus facile à aspirer. Les enfants plus âgés peuvent utiliser des gouttes nasales salines avant de se moucher pour qu’ils en retirent plus.

Soulager la fièvre

Si votre enfant a de la fièvre associée au VRS ou à une bronchiolite, parlez-en à son médecin pour savoir quelle est la meilleure façon de la traiter. (36) Dans certains cas, les très jeunes bébés peuvent facilement devenir hypothermiques – l’inverse d’une fièvre – lorsque leur température descend trop bas. Cela signifie que vous devez être très prudent lorsque vous essayez de faire baisser la fièvre. Toutefois, il existe plusieurs façons de soulager naturellement la fièvre de façon sécuritaire pour les nourrissons et les tout-petits, ainsi que pour les enfants plus âgés et les adultes. Parmi les conseils simples, il faut éviter de trop s’habiller avec des vêtements ou des couvertures et de prendre un bain tiède.

Envisager la médecine traditionnelle chinoise (MTC)

Les thérapies traditionnelles chinoises à base de plantes sont encore largement utilisées en Chine pour le traitement de la bronchiolite et du VRS. Bien qu’ils ne soient pas largement acceptés comme traitements formels par ailleurs, il est possible qu’un praticien professionnel de la MCT puisse offrir une thérapie à base de plantes médicinales qui soulage les symptômes ou combatte le VRS sous-jacent.

  • Environ 75 % des 286 parents dont les enfants souffraient de bronchiolite étaient satisfaits de la MTC et préféraient celle-ci aux médicaments conventionnels. (37)
  • Dans un examen des thérapies complémentaires et parallèles pour la bronchiolite infantile, quatre études sur la phytothérapie chinoise ont été incluses et ont montré certains avantages pour les résultats cliniques. (38)
  • Une étude chez la souris a révélé qu’un traitement à base de plantes MTC, appelé décoction modifiée de dingchuan, qui est souvent utilisé pour la toux et d’autres problèmes respiratoires, peut combattre le VRS et réduire l’inflammation. (39)
  • Des études utilisant des cellules des voies respiratoires humaines ont montré que Peuraria lobata Ohwi (que l’on trouve à la fois dans le Ge-Gen-Tang et dans le Sheng-Ma-Ge-Gen-Tang) combat l’infection du VRS. (40)

Renseignez-vous sur les suppléments alimentaires ou les options de nébulisation naturelle à domicile

Bien que de nombreux suppléments alimentaires ne soient pas pratiques (ou sûrs) à donner aux nourrissons, vous pouvez demander au médecin de votre enfant s’il existe des options sans danger pour les enfants qui pourraient les aider à combattre les infections et à réduire l’inflammation des voies respiratoires. Dans certains cas, il peut être possible de donner ces éléments alimentaires naturels au moyen d’un nébuliseur.

Un examen de la recherche sur les médecines complémentaires et parallèles pour la bronchiolite infantile a révélé que des études ont donné des résultats prometteurs dans les domaines suivants : (41)

  • La recherche sous-tend l’idée que la vitamine D joue un rôle important dans la capacité de notre système immunitaire à combattre les infections virales.
    • Dans une étude portant sur des nourrissons atteints de bronchiolite grave, bon nombre d’entre eux présentaient une mutation génétique qui pourrait rendre plus difficile l’utilisation de la vitamine D par leur organisme pour combattre les infections. (42) Les chercheurs ont suggéré que des taux plus élevés de vitamine D dans leur système pourraient aider les enfants atteints de cette mutation à obtenir la quantité dont ils ont besoin pour contrôler l’inflammation et combattre le virus.
    • D’autres recherches suggèrent également que les carences en vitamine D peuvent être traitées pour réduire le risque d’infections respiratoires graves chez les jeunes enfants. (43, 44)
    • Des gouttes de vitamine D sont disponibles en vente libre pour les nourrissons et les tout-petits.
  • N-acétylcystéine : il s’agit d’un acide aminé, la cystéine prise par la bouche, dont on croit qu’elle aide à donner aux cellules un antioxydant important. (45)
    • Une étude sur la N-acétylcystéine administrée au moyen d’un nébuliseur a révélé qu’elle aidait les enfants à se sentir mieux plus rapidement et à être renvoyés de l’hôpital à la maison plus tôt que les enfants recevant du salbutamol. (46)
    • La N-acétylcystéine est disponible en vente libre sous forme de pilules, qui peuvent ne pas être efficaces chez les jeunes enfants. Discutez avec un professionnel de la santé des moyens possibles d’obtenir de la N-acétylcystéine en toute sécurité comme supplément ou traitement de nébulisation pour votre enfant si vous êtes intéressé.
  • Magnésium. La recherche indique que le corps peut perdre du magnésium dans l’urine pendant la maladie ; les niveaux de magnésium dans le sang sont plus bas et les niveaux dans l’urine sont plus élevés chez les enfants au début de la maladie, avec l’inverse à la fin. (47) Plusieurs essais randomisés ont commencé à examiner le sulfate de magnésium nébulisé comme option pour le traitement de la bronchiolite.
    • Une étude a révélé qu’il n’était pas utile (et qu’il pouvait être nocif) lorsqu’il était administré dans la veine (par intraveineuse à l’hôpital). (48)
    • Une autre étude a révélé que l’association du sulfate de magnésium et du salbutamol dans les nébuliseurs améliorait les symptômes plus que le sulfate de magnésium seul. (49)
    • Le sulfate de magnésium administré par l’intermédiaire d’une micropompe à air s’est également révélé utile dans une autre étude (par rapport à l’administration dans la veine). (50)
    • Demandez au médecin de votre enfant s’il est possible qu’il vous prescrive un supplément de sulfate de magnésium ou un nébuliseur si vous êtes intéressé, mais n’essayez pas ce traitement sans l’avis d’un professionnel de la santé. (51)

Prévention de la bronchiolite

La meilleure façon de la prévenir est de prendre des mesures pour éviter tout type d’infection contagieuse : se laver les mains, limiter le contact avec les personnes malades, nettoyer les surfaces comme les jouets et les poignées de porte, se couvrir le nez et la bouche quand on tousse ou éternue, et ne pas partager les tasses ou ustensiles. (52)

Vous pouvez également suivre ces étapes :

  • Ne fumez pas à la maison ou à proximité de votre enfant. (53) Allaitez votre bébé pour le protéger du VRS. (54)
  • Lorsque vous ou un autre adulte dans la maison toussez ou avez de la fièvre, prenez des précautions supplémentaires et envisagez de porter un masque facial. (55)

Les enfants qui naissent prématurément ou qui présentent d’autres facteurs de risque, comme une affection cardiaque ou pulmonaire ou un problème du système immunitaire, peuvent se voir offrir un médicament (palivizumab) pour aider à réduire leur risque de contracter le VRS. (56)

Précautions à prendre contre la bronchiolite

  • Si votre enfant a de la difficulté à respirer, s’il ne réagit pas ou est très inactif, ou s’il commence à avoir les lèvres ou les ongles bleus ou violets, rendez-vous aux urgences. La bronchiolite peut parfois être très grave chez les jeunes enfants. En cas de doute, consultez un professionnel de la santé ou demandez des soins urgents ou d’urgence.
  • Ne pas tenter d’auto-diagnostiquer le VRS ou la bronchiolite. Ses symptômes peuvent facilement être confondus avec la pneumonie et d’autres maladies respiratoires.
  • Ne pas utiliser d’antitussifs ou de sédatifs. (57) Les enfants peuvent mourir d’une surdose de médicaments contre la toux et le rhume. Les sédatifs peuvent rendre encore plus difficile pour votre enfant d’obtenir suffisamment d’oxygène. La toux est également importante pour aider votre enfant à éliminer le mucus de ses poumons.
  • Ne pas utiliser de produits contenant du camphre ou du menthol, comme beaucoup de produits en vente libre. Pour le soulagement de la douleur et de la fièvre en vente libre, suivez les instructions basées sur le poids du produit. Si votre enfant est trop petit ou trop jeune pour figurer sur le mode d’emploi de l’emballage, appelez un médecin pour connaître la dose sécuritaire.
  • Si vous utilisez des remèdes à base de plantes à la maison pour votre enfant, procédez avec prudence. Les jeunes enfants peuvent avoir besoin de plus petites doses de remèdes ou avoir des réactions négatives aux herbes, suppléments, huiles végétales et autres produits utilisés pour les soins à domicile.

Bronchiolite : Points clés

  • La bronchiolite est une maladie infantile très courante qui se résout habituellement d’elle-même en une semaine.
  • Symptômes courants : toux, congestion, respiration sifflante et fièvre de faible intensité.
  • Le problème est plus fréquent chez les bébés et les tout-petits et est habituellement causé par un virus appelé VRS.
  • La plupart des enfants n’ont pas besoin d’autres traitements que le repos et l’hydratation. Certains peuvent nécessiter un soulagement de la douleur ou de la fièvre.
  • Emmenez votre enfant à un centre de soins d’urgence ou à la salle d’urgence s’il a de la difficulté à respirer.

Parmi les moyens naturels de traiter la bronchiolite légère à la maison, mentionnons les suivants :

  1. Utiliser un humidificateur.
  2. Rester hydraté.
  3. Utiliser l’aromathérapie.
  4. Dégager les voies respiratoires.
  5. Soulager la fièvre.
  6. Considérer la médecine traditionnelle chinoise.
  7. Renseignez-vous sur les suppléments alimentaires ou les options de nébulisation naturelle à domicile.

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