Huiles essentielles de A à Z

L’huile essentielle d’eucalyptus citronné

La plupart d’entre nous cherchent des moyens de vivre plus sainement, pour nous-mêmes et pour la planète. Certaines idées font une petite différence, mais, de temps en temps, nous trouvons quelque chose qui nous donne un coup de fouet dans notre quête d’une vie saine et équilibrée. L’huile essentielle d’eucalyptus citronné est l’une de celles qui font vraiment une différence pour la santé et le bien-être général.

Bien que l’eucalyptus citronné semble être un mélange d’huiles essentielles d’eucalyptus et de citron, ce n’est pas le cas. L’eucalyptus citronné (Corymbia citriodora) et l’eucalyptus (Eucalyptus globulus) font tous deux partie de la famille des myrtilles. En fait, jusqu’en 1990, ils étaient tous deux classés dans le genre Eucalyptus, ce qui renforce le fait que les espèces sont apparentées. (1)

L’eucalyptus citronné est une herbe que l’on appelle parfois huile essentielle de citriodora. Contrairement à la plupart des herbes que nous connaissons, il s’agit d’un arbre qui peut atteindre une hauteur de 20 à 30 mètres. Cette beauté est très recherchée pour le bois d’œuvre, la production de miel, les huiles essentielles, sans compter que l’ours koala trouve ses feuilles très délectables. L’arbre est originaire du nord-est de l’Australie, où il pousse dans un climat tempéré et tropical. Aujourd’hui, les eucalyptus citronniers sont également cultivés au Brésil et en Chine.

Cette plante fait un bel ornement dans les climats plus chauds. Il possède une écorce lisse et blanche, des feuilles gris-vert en forme d’épée et de minuscules fleurs blanches, selon le climat. (2)

L’eucalyptus citronné présente certains des avantages de l’eucalyptus pour promouvoir les voies respiratoires, en plus de toute une série d’autres avantages pour la santé. Les fortes concentrations de citronellal dans l’eucalyptus citronné créent non seulement un parfum frais, mais permettent aussi de nombreuses utilisations, allant d’un répulsif efficace contre les insectes à un puissant agent antifongique.

L’histoire de l’huile essentielle d’eucalyptus citronné

Les Aborigènes australiens considéraient l’eucalyptus citronné comme un réducteur de fièvre, une solution aux problèmes gastriques et un remède aux maladies infectieuses. La même herbe est utilisée dans la médecine ayurvédique et traditionnelle chinoise en vapeur pour décongestionner le nez, soulager les symptômes du rhume, de la grippe et de l’asthme. Une pâte de feuilles a été utilisée dans diverses cultures pour soigner les blessures, les infections cutanées, les ampoules, les douleurs articulaires et autres rhumatismes, et les infections fongiques. (3)
Au milieu des années 1800, Joseph Bosisto, un jeune pharmacien anglais, est arrivé en Australie à la recherche de sa fortune dans la ruée vers l’or. Il semble cependant qu’il était plus intéressé par l’exploration des plantes indigènes que par la recherche de l’or. Il a commencé à étudier les propriétés curatives des plantes australiennes en s’intéressant particulièrement aux variétés d’eucalyptus. En 1852, il a commencé à utiliser la distillation à la vapeur d’eau pour produire l’huile essentielle d’eucalyptus de marque Bosisto’s Parrot. Il s’agit de l’une des plus anciennes huiles essentielles commercialisées. (4)

Propriétés chimiques de l’huile essentielle d’eucalyptus citronné

Le pouvoir thérapeutique de l’huile essentielle d’eucalyptus citronné commence avec le citronellal, un aldéhyde terpénique qui constitue jusqu’à 80 % de l’huile. Les terpénoïdes sont une classe importante et diversifiée de composés organiques naturels qui sont communs dans les huiles essentielles.

En général, les terpènes inhibent l’accumulation des toxines et contribuent à leur excrétion par le foie et les reins. En outre, le citronellal a d’excellentes propriétés insecticides et ajoute à l’huile essentielle une odeur de citron frais.

Le citronellol est un alcool monoterpène qui a des propriétés insectifuges et est très efficace contre les moustiques. Le citronnellol est également utilisé dans de nombreux parfums pour son odeur de rose.

Un autre composant de l’huile essentielle d’eucalyptus citronné, le géraniol, est un terpène au parfum de rose utilisé dans de nombreux parfums. Des recherches ont également montré que le géraniol est un insectifuge et un antioxydant. (5)

Il a été démontré que l’isopulégol calme le système nerveux, en plus d’avoir un effet positif sur la santé gastro-intestinale.

  • Citronnelle : 40 à 80 %
  • Citronellol : 15 à 20 %
  • Geraniol : 10 % (La composition varie en fonction de la source de l’huile essentielle)
  • Isopulégol : 5 %
  • Autres esters de terpène

Utilisations de l’huile essentielle d’eucalyptus citronné

L’huile essentielle d’eucalyptus citronné a des propriétés antibactériennes, anti-inflammatoires, déodorantes, expectorantes et insecticides. Certaines des principales utilisations de l’huile essentielle d’eucalyptus citronné sont mises en évidence ci-dessous.

Maintient une fonction respiratoire saine

L’huile essentielle d’eucalyptus citronné promeut le système respiratoire de différentes manières. Tout d’abord, elle combat les infections bactériennes et virales du système respiratoire. Elle est également un expectorant, qui aide à éclaircir et à éliminer le mucus des poumons et des sinus.

L’huile essentielle d’eucalyptus citronné peut également être utile pour remédier aux symptômes de l’asthme, des rhumes, des maux de gorge et de la toux.

Prévenir les infections

La peau est le plus grand organe du corps. Un adulte en a en moyenne 6 mètres carrés qui protègent le corps. La peau retient les liquides et l’humidité tout en éloignant les toxines et les microbes nocifs. Les blessures, les coupures, les plaies et les brûlures sont une rupture de cet important protecteur du corps.

Les propriétés antimicrobiennes de l’eucalyptus citronné sont particulièrement bénéfiques pour remédier à ces situations. Des études ont montré que l’eucalyptus citronné est une huile essentielle particulièrement efficace en cas de blessures, coupures et brûlures, de pied d’athlète ou de pellicules. (6)

En 2008, une vaste étude a été menée en Inde pour explorer les effets antimicrobiens de l’huile essentielle d’eucalyptus citronné. L’huile essentielle de Corymbia citriodora a été testée et s’est avérée efficace pour éliminer Candida albicans (levure) et Escherichia coli.

L’huile essentielle s’est également révélée active contre le Trichophyton rubrum (le champignon qui cause le pied d’athlète, une infection fongique des ongles, des démangeaisons de l’aine et la teigne) et le Cryptococcus neoformans (un champignon aéroporté qui endommage les personnes dont le système immunitaire est affaibli). (7)

Soulager la douleur

Les douleurs corporelles, qu’elles soient dues à un effort excessif, à une blessure ou à une inflammation, peuvent bien répondre à l’huile essentielle d’eucalyptus citronné. En particulier, les douleurs articulaires peuvent être réduites par un bon massage à l’huile essentielle des muscles entourant l’articulation affectée.

Dans une étude publiée en 2003 par des chercheurs au Brésil, il a été démontré que l’huile essentielle d’eucalyptus citronné réduisait significativement la douleur. Il est intéressant de noter que ce soulagement de la douleur n’était pas lié à la dose et que, de toutes les huiles essentielles testées, l’eucalyptus citronné était la plus efficace. La même étude a montré que cette même huile essentielle était un anti-inflammatoire efficace. (8)

Dans une autre étude publiée en 2011 au Brésil, des résultats similaires ont été obtenus en testant le citronellal seul. (9)

Répulsif pour les insectes

Parmi toutes les huiles essentielles recherchées comme insectifuge, l’eucalyptus citronné a donné des résultats exceptionnels. L’huile essentielle d’eucalyptus citronné est un ingrédient de nombreux produits anti-moustiques commerciaux. Des études ont montré que cet ingrédient est aussi efficace que le DEET sans les effets secondaires négatifs. (10)

Nettoyer les surfaces

Nettoyer avec ou diffuser de l’huile essentielle d’eucalyptus citronné dans votre maison peut nettoyer, assainir et rafraîchir. Essayez de l’ajouter à votre produit de nettoyage maison préféré pour en renforcer l’efficacité. De plus, cette huile essentielle a d’excellentes propriétés désodorisantes, éliminant les odeurs désagréables dues à la moisissure ou à la fumée.

Précautions d’emploi de l’huile essentielle d’eucalyptus citronné

L’huile essentielle d’eucalyptus citronné est généralement non toxique, mais comme toutes les huiles essentielles, elle doit être utilisée avec précaution et à des dilutions appropriées. En outre, il faut veiller à la diluer avec une huile essentielle avant de l’appliquer par voie topique.

L’huile essentielle d’eucalyptus citronné peut être un irritant cutané, selon les individus. Il faut donc toujours effectuer un test cutané à faible concentration (moins de trois gouttes par cuillère à café d’huile de support) avant d’utiliser l’huile sur de plus grandes surfaces du corps.

Que retenir sur l’huile essentielle d’eucalyptus citronné ?

Nous sommes nombreux à être conscients et préoccupés par l’état de notre santé et de notre planète. Nos décisions concernant les aliments que nous mangeons et les produits que nous utilisons sur notre corps et dans nos foyers sont prises dans le but d’encourager la santé, la vitalité et la durabilité.

L’huile essentielle d’eucalyptus citronné semble correspondre à ces valeurs importantes à bien des égards. Essayez d’incorporer cette huile essentielle bénéfique dans votre routine quotidienne, que ce soit en application topique ou en utilisation aromatique dans un diffuseur d’ambiance ou un diffuseur d’huile essentielle personnel.

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