Huiles essentielles de A à Z

Huile essentielle de basilic sacré/tulsi – Une expérience religieuse aux bienfaits étonnants

Membre de la famille de la menthe, le basilic sacré – scientifiquement connu sous le nom d’Ocimum sanctum – est l’une des plantes les plus importantes de la médecine ayurvédique, une forme alternative de soins de santé dont les racines se trouvent en Inde.

Il a également été utilisé dans la médecine chinoise, avec le même respect.

Originaire d’Inde et cultivé dans toute l’Asie du Sud-Est, le basilic sacré, également connu sous le nom de tulsi, est traditionnellement utilisé pour une grande variété de fonctions, notamment pour fabriquer des perles de prière hindoues. Ceux qui les portent sont censés être entourés de protection.

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Le basilic sacré est considéré dans la médecine ayurvédique comme un adaptogène, c’est-à-dire une plante utilisée pour atténuer les effets physiques du stress, qui se produit lorsque les niveaux de cortisol sont élevés, une condition qui peut conduire à une hyperglycémie chronique. (1)

L’huile essentielle de basilic sacré est distillée à la vapeur d’eau à partir des feuilles de la plante, juste avant sa floraison, ce qui donne une huile au parfum frais, épicé et sucré, avec des notes de citron et de réglisse.

Elle se marie bien avec des huiles essentielles de fleurs comme la lavande et le géranium, des parfums d’agrumes comme la bergamote, l’orange, le pamplemousse et la mandarine, des mélanges épicés comme la sauge sclarée et le thym, et des parfums boisés comme le bois de cèdre et le romarin. (2)

Histoire du basilic sacré

Le basilic sacré est cultivé en Inde depuis 5 000 ans.

Mentionné dans le Rigveda, le plus ancien des quatre textes sacrés de l’hindouisme, le basilic sacré est considéré comme l’une des herbes les plus importantes de la médecine ayurvédique, car il tient compte des trois éléments de la santé holistique : l’esprit, le corps et l’âme.

Parce que le basilic sacré offre des avantages pour l’ensemble du corps, il est considéré comme l’équivalent à base de plantes de la fontaine de jouvence et a été utilisé pour favoriser la longévité. (3)

Les hommes hindous appelaient le basilic sacré l' »élixir de vie » parce que ses bienfaits contribuent à allonger la durée de vie et à promouvoir la bonne santé. En Inde, les hommes saints l’utilisaient à des fins méditatives.

Associé au dieu hindou Vishnu, le basilic sacré a été utilisé pour améliorer la clarté d’esprit pour la méditation tout en offrant des avantages physiques et mentaux.

Il est également connu comme la « Reine des herbes » et la « Mère Médecine de la Nature ».

Le basilic sacré est une plante annuelle ressemblant à un buisson qui peut atteindre un mètre et demi de haut, ce qui en fait une plante d’intérieur idéale. Il a de petites feuilles et produit des fleurs violettes.

Propriétés chimiques du tulsi

Le basilic sacré est une rock star parmi les herbes car il regorge de phytochimiques, de nutriments, de terpènes et de flavonoïdes qui procurent d’innombrables bienfaits pour la santé, ce qui en fait l’une des herbes les plus puissantes cultivées dans le monde.

Voici quelques-uns des éléments actifs les plus importants :

Antioxydants

Le basilic sacré aide à protéger contre les signes du vieillissement car il contient des antioxydants qui combattent les radicaux libres qui non seulement endommagent les cellules de la peau mais attaquent aussi les cellules du cerveau, du cœur et du foie. Une étude menée en 2008 en Inde a révélé que les composés du basilic sacré protégeaient les signes du vieillissement physique et mental. « L’étude valide l’utilisation traditionnelle de l’herbe en tant que substance favorisant la jeunesse dans le système de médecine ayurvédique. Elle permet également de décrire la façon dont la plante agit au niveau cellulaire », a déclaré le Dr Vaibhav Shinde, qui a dirigé l’étude. (4)

Bêta-caryophyllène

Composé présent dans le cannabis ainsi que dans d’autres herbes aux vertus médicinales, le bêta-caryophyllène aide à combattre les bactéries ainsi que l’inflammation, en particulier l’inflammation qui provoque la douleur de la polyarthrite rhumatoïde, car il interagit avec le système cannabinoïde. Le système cannabinoïde du cerveau joue un rôle dans le contrôle de la douleur en inhibant l’inflammation. Une étude menée en 2008 par la National Academy of Sciences a révélé que le bêta-caryophyllène active le système des récepteurs endocannabinoïdes, qui régule de nombreuses fonctions de l’organisme, dont la douleur.

La vitamine C

La vitamine C est un antioxydant bénéfique pour la peau qui peut aider à combattre l’activité des radicaux libres, prévenant ainsi certains signes de vieillissement. La vitamine C est également un traitement efficace pour les problèmes cutanés existants liés à l’âge, notamment les taches brunes.

Cinéole

Le cinéole est un terpène qui a la capacité de protéger la mémoire, ce qui pourrait en faire une option thérapeutique potentielle pour la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence. (5) Le cinéole est capable de traverser la barrière hémato-encéphalique et d’atteindre les cellules du cerveau, y compris celles associées à la fonction de mémoire.

Eugénol

Des études ont montré que l’eugénol traite certains champignons avec la même efficacité qu’un traitement pharmaceutique. Il est souvent utilisé pour traiter les douleurs dentaires, ainsi que certaines infections fongiques. L’eugénol offre également des propriétés antioxydantes qui pénètrent la paroi cellulaire, créant un bouclier contre les dommages causés par les radicaux libres, ce qui constitue une action plus efficace que celle des antioxydants traditionnels.

Linalool

Le linalol est un terpène qui, en plus de ses vertus anti-stress, contribue à la production de vitamine E, un nutriment bénéfique pour la peau qui protège le collagène et l’élastine, qui constituent la couche structurelle de la peau, aidant celle-ci à résister aux signes du vieillissement, notamment les rides et les ridules.

B-bisabolène

Lorsqu’il est isolé sous forme d’huile essentielle, le sesquiterpène b-bisabolène s’est révélé capable de tuer les cellules cancéreuses du sein dans des études menées en laboratoire. (6)

Le basilic sacré contient également de la vitamine A, de la vitamine C, de la vitamine K, du calcium, du zinc, du fer et de la chlorophylle.

Utilisations de l’huile essentielle de tulsi/basilic sacré

Non seulement le basilic sacré aide à renforcer le système immunitaire, contribuant ainsi à prévenir les problèmes de santé en donnant à l’organisme la force de les combattre, mais il s’attaque également à toute une série de problèmes de santé.

Soulager l’anxiété

Comme le basilic sacré agit comme un adaptogène, en contrôlant la libération de cortisol, il peut atténuer les effets du stress et de l’anxiété. Selon le Journal of Ayurveda and Integrative Medicine, les effets anti-anxiété du basilic sacré sont comparables à ceux des médicaments de la famille des benzodiazépines. Le basilic sacré contrôle également la libération de l’hormone du stress, la corticostérone, qui est produite par la glande surrénale et offre des triterpénoïdes qui aideraient à contrôler le stress et l’anxiété.

Aider en cas de TDA/TDAH

Les troubles du déficit de l’attention (TDA) et les troubles de l’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH) sont traditionnellement traités par des stimulants pour contrôler la courte durée d’attention, l’hyperactivité et le comportement impulsif souvent associés à ces troubles. On pense qu’un déséquilibre de la glande surrénale, qui produit le cortisol, une hormone de combat ou de fuite, joue un rôle dans ces deux troubles. (7)

Le basilic sacré interagit avec la glande surrénale, en contrôlant la libération de cortisol qui, sinon, ferait monter le taux de sucre dans le sang et provoquerait des accès d’hyperactivité. Le contrôle de cette libération permet d’améliorer la clarté mentale et la concentration. (8)

Diminuer le risque de diabète

Comme le basilic sacré possède des propriétés qui contrôlent la libération de cortisol, il a également un impact sur la libération de glucose dans le sang. Le cortisol est l’hormone de la lutte ou de la fuite, et lorsque les niveaux de cortisol sont élevés, des signaux indiquent au foie de libérer le glucose stocké pour fournir de l’énergie afin d’échapper aux facteurs de stress qui sont bien différents de ceux auxquels sont confrontés nos cousins des cavernes. Ce glucose est rarement utilisé et peut potentiellement entraîner une résistance à l’insuline et un diabète de type 2.

Soulager la douleur

Les composés du basilic sacré, dont l’eugénol, sont censés diminuer la douleur et l’inflammation. Le basilic saint contient le composé bêta-caryophyllène, qui atténue l’inflammation parce qu’il interagit avec les récepteurs cannabinoïdes du corps, qui contrôlent la douleur. Il contient également du cinéole qui, en application topique – mélangez d’abord l’huile essentielle de basilic saint avec une huile de support – peut pénétrer la surface de la peau pour soulager l’inflammation des douleurs articulaires, notamment celles associées à la polyarthrite rhumatoïde.

Améliorer l’apparence de la peau

Les antioxydants contenus dans le basilic sacré aident à combattre les radicaux libres, protégeant ainsi les protéines cutanées que sont le collagène et l’élastine et prévenant l’apparition des rides et ridules ainsi que d’autres signes de vieillissement. Le basilic sacré contient également de la vitamine C, qui aide à éliminer les taches de vieillesse, et du linalol, qui aide le corps à augmenter la production de vitamine E, un antioxydant bénéfique pour la peau qui protège également les dommages causés au collagène et à l’élastine, qui constituent la couche structurelle de la peau.

Prévention de la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence

Le cinéole contenu dans le basilic sacré pourrait protéger contre la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence en raison de la capacité de ce terpène à protéger la mémoire. Selon des recherches menées par le Natural Health Research Institute, plus la quantité de cinéole présente dans le sang est élevée, plus l’apprentissage cognitif et la mémoire sont bons.

La capacité du basilic sacré à réduire la libération de corticostérone est également associée à une amélioration de la clarté mentale et de la mémoire et peut réduire le risque de démence liée à l’âge.

Réduire les symptômes de l’asthme et de la BPCO

Une étude allemande de 2014 parue dans la revue Drug Research a révélé que le cinéole contrôlait également l’inflammation, ce qui en fait un traitement efficace contre l’asthme. Une étude de 2009 parue dans la revue Respiratory Research a déterminé que le cinéole du basilic sacré atténuait également les symptômes d’une bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO), ce qui suggère que le terpène peut ouvrir les voies respiratoires et améliorer la respiration.

Traiter l’acné

L’huile essentielle de basilic sacré est capable de combattre les bactéries, ce qui en fait une excellente option de traitement pour l’acné et d’autres problèmes de peau. L’eugénol contenu dans le basilic sacré, associé à d’autres ingrédients actifs de l’huile essentielle, est capable de tuer les bactéries associées à l’acné, et donc de guérir la peau. Pour les soins de la peau, l’huile essentielle de basilic sacré doit être associée à de l’huile de noix de coco pour une meilleure absorption. (9)

Renforcer le fonctionnement du système immunitaire

Une étude de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign a révélé que la lutéoline contenue dans le basilic sacré peut aider à contrôler l’inflammation en inhibant les cellules du cerveau qui sont responsables de la réponse immunitaire de l’organisme. Les chercheurs de l’université ont constaté que les cellules microgliales exposées à la lutéoline présentaient une réponse inflammatoire réduite. (10)

Réduire le cholestérol et améliorer la santé cardiaque

Les composés du basilic sacré, dont la vitamine K, contribuent à réduire le taux de cholestérol, protégeant ainsi la santé cardiaque en garantissant que les vaisseaux sanguins restent souples et capables d’acheminer le sang du cœur dans tout le corps. (11)

Prévenir les calculs rénaux

Le basilic sacré non seulement désintoxique le corps, en réduisant les niveaux d’acide urique – le composé qui contribue le plus à la formation de calculs rénaux – mais il agit également comme un diurétique léger, qui maintient les reins en bon état.

Désinfecter les plaies et combattre les infections

Les composés antibactériens du basilic sacré aident non seulement à prévenir les infections, mais aussi à accélérer la cicatrisation des plaies. Le basilic sacré augmente la production de collagène au niveau de la plaie, ce qui accélère la cicatrisation, et procure des avantages antibactériens, antifongiques, antiviraux et anti-inflammatoires. Il agit également comme un analgésique, soulageant la douleur à l’endroit de la plaie.

Le basilic sacré a également été utilisé pour soulager les fièvres, traiter les infections oculaires ou protéger les yeux des dommages causés par les radicaux libres qui peuvent entraîner des cataractes, des glaucomes, une dégénérescence maculaire et d’autres problèmes, pour renforcer la santé des os et pour soulager les maux de tête.

Sécurité et précautions d’emploi

Les femmes enceintes ou qui essaient de l’être, les personnes souffrant d’hypoglycémie ou celles qui prennent des anticoagulants doivent éviter d’utiliser l’huile essentielle de basilic sacré.

L’herbe peut également avoir un impact sur l’efficacité des médicaments de la famille des benzodiazépines, du sédatif pentobarbital et du médicament contre le mal des transports, la scopolamine. (12)

Comment utiliser l’huile essentielle de basilic sacré/tulsi

Il existe de nombreuses façons de profiter des bienfaits du basilic sacré.

Diluez le basilic sacré dans une huile de support avant de l’appliquer sur le visage pour traiter l’acné, ou sur d’autres parties du corps pour soulager les douleurs musculaires.

Quelques gouttes d’huile essentielle de basilic sacré peuvent être ajoutées à l’eau du bain pour accélérer la guérison d’un rhume ou pour soulager le stress grâce à l’aromathérapie.

Le basilic sacré peut être utilisé directement sur les cheveux pour les rendre plus brillants. Il suffit de frotter quelques gouttes d’huile essentielle entre les paumes de votre main et de les masser dans vos cheveux.

Si vous partez en camping ou en randonnée, emportez l’huile essentielle de basilic sacré avec vous. Quelques gouttes de basilic sacré peuvent purifier l’eau en tuant les bactéries existantes.

Des faits amusants sur le basilic sacré

Le basilic sacré libère de l’oxygène qui permet d’assainir l’air. Grâce à cet avantage particulier, la plante est utilisée pour empêcher le marbre blanc du Taj Mahal de jaunir en raison des toxines présentes dans l’air. Le monument indien est désormais entouré de milliers de plantes de tulsi pour protéger le candidat royal à la huitième merveille du monde.

En Inde, certaines familles ont un pot de basilic sacré qui pousse dans leur maison pour aider à prévenir les infections, les rhumes, la toux et autres infections virales.

L’huile essentielle de basilic sacré est utilisée en cuisine et peut être mélangée au ghee, ou beurre clarifié.

En Inde, l’huile essentielle de basilic sacré a été utilisée comme antidote contre les morsures de serpent ou de scorpion.

Outre le tulsi, le basilic sacré est connu sous les noms de surassa, tulasi et kemang.

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