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Huile essentielle de carvi – Petites graines aux grands bienfaits

Les graines de carvi sont peut-être petites, mais la graine au parfum distinct qui en fait la vedette du pain de chou et de seigle de style bavarois, ainsi que des saucisses allemandes, renferme de puissantes propriétés dans son minuscule enveloppe.

Néanmoins, comme la graine de carvi n’est généralement pas la première huile essentielle qui vient à l’esprit lorsqu’on considère les huiles essentielles ayant des effets bénéfiques sur la santé, ceux qui consomment régulièrement du carvi dans les saucisses et la choucroute n’ont probablement aucune idée des bienfaits qu’offre l’huile essentielle de graine de carvi.

Le carvi, connu sous le nom de Carum Carvi ou Apium Carvi, est un membre de la famille des carottes et est un cousin de l’aneth, du fenouil, de l’anis et du cumin. (1)

Aussi connu sous le nom de fenouil méridien et de cumin persan, la graine de carvi est transformée en huile essentielle par distillation à la vapeur d’eau des graines écrasées. Les graines cultivées en Finlande, qui représentent plus d’un quart de la production mondiale de carvi, sont celles qui produisent le plus d’huile essentielle.

L’huile essentielle de carvi se mélange bien avec d’autres huiles essentielles à base d’épices, notamment le basilic, la coriandre et le gingembre ; avec des plantes aromatiques, dont la camomille ; avec des agrumes, comme l’orange, le citron, le citron vert et la bergamote ; avec des fleurs, notamment la lavande ; et avec des produits exotiques, comme l’encens.

L’histoire du carvi

Bien que les bienfaits de l’huile essentielle de graines de carvi pour la santé ne soient pas aussi connus que ceux des autres huiles essentielles, l’huile essentielle de graines de carvi a une longue histoire et des graines fossilisées ont été trouvées dans des habitations de l’âge de pierre en Suisse, ce qui suggère que la graine est utilisée depuis au moins 8 000 ans. (2)

Plus tard, on pense que les anciens Egyptiens ont utilisé les graines de carvi dans des rituels religieux, ainsi que dans la cuisine. Les anciens Romains mangeaient des graines de carvi pour se rafraîchir l’haleine après avoir mangé, comme on le faisaient après les dîners en Inde. Le carvi était également mélangé à du lait pour faire un pain dont Jules César nourrissait ses soldats avant d’aller au combat. (3)

De plus, le protégé d’Aristote, Théophraste, a écrit une recette d’huîtres qui comprenait des graines de carvi, qui étaient consommées afin de digérer plus facilement la nourriture. Dioscoride, médecin de la Grèce antique et botaniste à l’époque de Néron, recommandait l’huile essentielle de graines de carvi pour les « filles au visage pâle », ce qui aurait pu être une référence pour l’anémie.

L’huile essentielle de graine de carvi, l’une des plus anciennes herbes de la médecine ayurvédique, a été utilisée pour un grand nombre de problèmes de santé, notamment les troubles digestifs, les inflammations, les déséquilibres hormonaux, l’obésité, les maux de tête et les coliques, entre autres.

Les linguistes débattent des origines du mot « carvi » – certains disent qu’il vient de l’arabe, d’autres du latin. Cependant, on sait que la première utilisation du mot « carvi » en anglais remonte à 1440. (4)

Aujourd’hui, le carvi est utilisé dans presque toutes les cultures pour aromatiser les aliments. En Europe, il est utilisé dans les desserts, les liqueurs, les ragoûts et les charcuteries. Plus précisément, en Serbie, il aromatise les fromages. Au Moyen-Orient, le carvi aromatise un pudding appelé Meghli, qui est populaire pendant le Ramadan.

L’huile essentielle de carvi est également utilisée pour parfumer les savons et les parfums.

Propriétés chimiques de l’huile essentielle de carvi

Le carvi regorge de composés qui apportent toute une série de bienfaits pour la santé, allant d’une meilleure digestion à une meilleure peau. Certains des principaux composés qui contribuent aux bienfaits de l’huile essentielle de graines de carvi sont présentés ci-dessous.

Carvone

Il a été démontré que le principal composant de l’huile essentielle de carvi, la carvone, agit comme un coupe-faim, ce qui en fait une option naturelle pour favoriser la perte de poids.

Il a également été démontré que la carvone stimule la digestion, ce qui permet d’augmenter l’extraction des nutriments des aliments et d’améliorer la santé digestive en général.

Limonène

Le limonène, un monoterpène, a fait l’objet de recherches pour ses propriétés anti-inflammatoires et antibactériennes. En tant qu’antibactérien, il pourrait contribuer à accélérer la cicatrisation des blessures. De plus, c’est un puissant antioxydant qui peut prévenir les dommages causés par les radicaux libres et l’inflammation.

Carvacrol

Il a été démontré que le carvacrol tue certaines bactéries résistantes aux antibiotiques, ainsi que les bactéries qui peuvent provoquer des maladies d’origine alimentaire comme la salmonelle. (5)

Anethole

Selon une étude publiée dans la revue Nature, l’anéthole est un autre composé volatil présent dans l’huile essentielle de carvi qui pourrait contribuer à inhiber la croissance des cellules cancéreuses.

Les recherches suggèrent que l’anéthole pourrait également avoir des avantages antimicrobiens, antifongiques et insecticides.

La structure de l’anéthole est similaire à celle des catécholamines, une classe qui comprend les hormones « de combat ou de fuite » adrénaline et norépinéphrine, ainsi que le neurotransmetteur dopamine, qui active le centre du plaisir du cerveau. (6)

Thujone

Monoterpène, la thuyone a un impact sur le GABA, le principal neurotransmetteur qui envoie des messages du cerveau au reste du corps. On a établi un lien entre ce phénomène et la réduction du stress.

Myrcène

Le myrcène est un autre monoterpène censé contribuer à réduire le stress et l’anxiété. Il est efficace parce que ses molécules sont suffisamment petites pour traverser la barrière hémato-encéphalique, de sorte qu’il peut interagir avec les neurotransmetteurs liés aux sentiments de stress.

Linalool

Le linalol, un terpène, travaille en synergie avec le myrcène pour atténuer les symptômes du stress, de l’anxiété et de la mauvaise qualité du sommeil.

Il favorise également la production de vitamine E, un antioxydant doux pour la peau qui aide à protéger les protéines cutanées, le collagène et l’élastine, qui constituent la couche structurelle de la peau.

Alpha-Pinène

L’alpha-pinène, comme d’autres terpènes tels que le linalol, peut naturellement atténuer le stress en interagissant avec les neurotransmetteurs du cerveau.

Le carvi, en tant qu’ajout alimentaire, et non l’huile essentielle, contient également des vitamines, notamment la riboflavine, la niacine, la vitamine B6, la vitamine C et la vitamine E, ainsi que les minéraux calcium, fer, magnésium, phosphore, potassium et zinc.

Utilisations de l’huile essentielle de graine de carvi

L’huile essentielle de graines de carvi est l’une de ces huiles essentielles sous-estimées qui offrent une diversité inattendue de bienfaits pour la santé, dont certains sont mis en évidence ci-dessous.

Soulager les symptômes du rhume

L’huile essentielle de graines de carvi peut être utilisée pour apporter un soulagement naturel aux symptômes du froid ou des allergies saisonnières. L’huile essentielle est particulièrement utile pour soulager la toux. L’huile essentielle de carvi aide à neutraliser les effets de l’histamine, soulageant ainsi les symptômes de l’allergie.

Soulager le stress

De nombreux composés de l’huile essentielle de graines de carvi, en particulier le linalol et le myrcène, sont connus pour aider à soulager le stress en calmant les nerfs et en augmentant les niveaux d’hormones de bien-être qui peuvent stimuler l’humeur.

Pour des bienfaits optimaux, utilisez l’huile essentielle de graines de carvi de manière aromatique en ajoutant quelques gouttes dans un bain chaud ou dans un diffuseur d’huile essentielle.

Promouvoir la santé cardiaque

Il a été démontré que l’huile essentielle de graines de carvi renforce les muscles cardiaques, rend les veines et les artères plus souples et maintient une pression sanguine saine.

Améliorer l’apparence de la peau

L’huile essentielle de graines de carvi encourage la production de vitamine E, une vitamine importante pour une peau plus saine. Combiné aux antioxydants que sont la carvone et le limonène, le carvi est un véritable moteur.

La vitamine E encourage la production de collagène et d’élastine, les deux protéines de la peau qui constituent la couche structurelle de la peau.

Ensemble, elles combattent les signes du vieillissement, notamment les ridules, les rides et le relâchement, la peau terne, tout en favorisant la régénération des tissus.

Agir comme un antiseptique

Les composés de l’huile essentielle de carvi en font un antiseptique naturel, qui protège les blessures contre les infections tout en favorisant la guérison des infections internes.

Réduire les douleurs musculaires

L’huile essentielle de graines de carvi peut aider à soulager les douleurs musculaires telles que les douleurs ou les inflammations associées à l’exercice.

Favoriser la perte de poids

Cette huile essentielle agit non seulement comme un diurétique, augmentant la miction pour expulser les toxines et soulager les ballonnements, mais elle favorise également une digestion saine, ce qui peut favoriser la perte de poids.

Une étude malaisienne a révélé que l’huile essentielle de graines de carvi aidait à réduire le poids, la graisse corporelle et l’indice de masse corporelle, sur la base des résultats de 70 femmes volontaires.

Promouvoir le fonctionnement du système immunitaire

L’huile essentielle de graines de carvi aide à protéger le système immunitaire de plusieurs façons. Non seulement elle aide à empêcher les bactéries de pénétrer dans l’organisme, mais elle est également riche en antioxydants qui combattent le stress oxydatif, renforçant les cellules en les protégeant des dommages.

Soulager les problèmes digestifs

Plusieurs études – l’une publiée en 1999 dans la revue allemande Drug Research, l’autre en 2018, également réalisée par des chercheurs allemands – ont montré qu’un mélange d’huiles essentielles de carvi et de menthe poivrée était prometteur pour traiter les symptômes de l’indigestion

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Comment utiliser l’huile essentielle de carvi ?

Il existe de nombreuses façons de tirer parti des avantages que procure l’huile essentielle de graines de carvi, la plus populaire étant l’utilisation topique et aromatique.

  • L’huile essentielle de graines de carvi peut être ajoutée à de l’eau chaude – un bain chaud, par exemple – ou utilisée dans un diffuseur pour soulager le stress, ainsi que les symptômes du rhume, des allergies ou de la congestion nasale.
  • Le mélange de l’huile essentielle de graine de carvi avec une huile support en fait une excellente huile de massage qui peut être utilisée pour soulager le stress ou réduire la douleur des muscles étirés, des crampes musculaires ou des muscles endoloris.
  • Quelques gouttes d’huile essentielle de graines de carvi peuvent être ajoutées au thé ou versées dans une vinaigrette.
  • L’huile essentielle de graines de carvi peut également être utilisée comme ingrédient dans la fabrication de produits de soins pour la peau, notamment le savon, l’huile de bain et le parfum, ou peut être ajoutée à votre crème pour le visage préférée pour en renforcer les bienfaits.

La graine de carvi en bref

  • Selon le folklore, placer une graine de cumin avec vos objets de valeur contribuera à les protéger contre le vol.
  • Plus d’un quart de la culture mondiale du cumin se fait en Finlande, où les longues journées ensoleillées de l’été conviennent à cette plante qui aime le soleil, ce qui l’encourage à produire des quantités plus importantes de son huile essentielle.
  • La graine de carvi est la principale saveur de la liqueur européenne Kümmel.
  • Dans le folklore allemand, les parents plaçaient des assiettes de graines de carvi sous le lit de leurs enfants pour éloigner les esprits hostiles.
  • Le carvi est mentionné dans la deuxième partie de l’œuvre de Shakespeare, Henry IV.

Que retenir sur l’huile essentielle de carvi ?

Même si vous n’avez peut-être essayé que le cumin dans l’alimentation, ou pas du tout, l’huile essentielle de cette petite graine est une véritable centrale chimique.

Essayez de diluer l’huile essentielle avec une huile support comme l’huile de noix de coco, d’amande ou de jojoba et de l’appliquer de façon topique pour obtenir des effets anti-âge. Vous pouvez également l’essayer dans un diffuseur.

Quelle que soit la façon dont vous choisissez de l’utiliser, les bienfaits du cumin vont bien au-delà du remplissage de votre ventre avec des aliments délicieusement assaisonnés et peuvent vous apporter toute une série de bienfaits pour la santé lorsqu’ils sont ajoutés à votre routine quotidienne.

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