Qu’est-ce que l’aromathérapie ? 9 façons d’améliorer la santé

Des traitements alternatifs, comme l’aromathérapie, sont maintenant offerts dans les cabinets thérapeutiques, y compris les centres de massage, les studios de yoga et les spas, même les centres de soins palliatifs et les cabinets de chiropratique. Qu’est-ce que l’aromathérapie, exactement ?

à quoi sert l'aromathérapie

Les huiles essentielles d’aromathérapie sont fabriquées à partir de dizaines de plantes médicinales, de fleurs, d’herbes, de racines et d’arbres cultivés dans le monde entier, qui ont des effets prouvés et puissants sur le bien-être physique, émotionnel et spirituel.

Depuis plus de 5 000 ans, l’aromathérapie est une pratique reconnue dans les cultures du monde entier. Les guérisseurs naturels se tournent vers l’aromathérapie pour les nombreux effets antibactériens, anti-inflammatoires et analgésiques des huiles essentielles aromatiques. A quoi sert donc l’aromathérapie ? Parmi les raisons les plus courantes pour lesquelles les gens l’utilisent, selon la recherche effectuée par le PDQ Integrative, Alternative, and Complementary Therapies Board, on retrouve la gestion de la douleur, l’amélioration de la qualité du sommeil, la réduction du stress, le soulagement des symptômes de la dépression, le soulagement des douleurs articulaires et même la lutte aux effets du cancer. (1)

Aujourd’hui, vous trouverez probablement plus de 40 huiles aromathérapeutiques différentes de qualité thérapeutique disponibles dans les magasins en ligne (bien qu’il en existe beaucoup plus que cela). Certaines huiles aromatiques populaires que vous pourriez reconnaître comprennent l’arbre à thé, la lavande et la menthe poivrée, utilisés dans tout, du dentifrice au détergent à lessive.

Qu’est-ce que l’aromathérapie ?

L’aromathérapie est un type de pratique de médecine alternative utilisant des huiles essentielles parfumées/aromatiques qui sont dérivées d’une grande variété de plantes médicinales. Lorsqu’elles sont inhalées ou appliquées sur la peau, les huiles essentielles de qualité thérapeutique (parfois aussi appelées huiles volatiles) aident les gens à surmonter divers problèmes de santé sans avoir besoin de médicaments.

Voici quelques faits sur le fonctionnement des huiles essentielles :

  • Les plantes contiennent certains produits chimiques bénéfiques pour se protéger, notamment contre les insectes ou les rongeurs, et pour se défendre contre les bactéries ou les virus.
  • Les ingrédients actifs contenus dans les huiles essentielles sont directement extraits de plantes médicinales ou d’herbes médicinales à haut rendement par un procédé connu sous le nom de distillation, puis mélangés à de l’alcool pour préserver leur force. Le résultat final est une formule huileuse très concentrée qui peut être mélangée à d’autres substances.
  • Parce qu’elles sont très fortes, les huiles essentielles utilisées en aromathérapie sont généralement associées à une huile végétale, comme l’huile d’amande, de jojoba ou de noix de coco, avant d’être appliquées directement sur la peau.

L’aromathérapie peut être pratiquée de plusieurs façons différentes :

  • Diffusion d’une combinaison d’huiles essentielles dans l’air (ou d’une seule huile)
  • Inhalation d’huiles par les narines directement à partir d’un chiffon ou du flacon
  • Recevoir un massage thérapeutique à l’aide d’huiles essentielles
  • Trempage dans un bain à l’huile essentielle, de préférence diluée
  • Frotter les huiles essentielles directement sur la peau

La recherche montre que lorsqu’elles sont utilisées à la maison, la plupart des gens utilisent des bougies à l’huile d’aromathérapie, appliquent des produits naturels contenant des huiles essentielles sur leur peau ou ajoutent des huiles essentielles directement dans un bain ou une douche chaude. Quels types de plantes produisent des huiles essentielles populaires utilisées en aromathérapie ? Il s’agit notamment de :

Qui bénéficie de l’aromathérapie ?

A quoi sert l’aromathérapie ? L’aromathérapie a été étudiée en relation avec l’amélioration des problèmes de santé à court terme et des troubles plus graves. La recherche montre que toute personne souffrant des problèmes de santé suivants peut bénéficier de l’aromathérapie :

De plus en plus d’études humaines et animales ont montré que les huiles aromathérapeutiques peuvent avoir à la fois des effets sédatifs et stimulants, ainsi que des effets positifs sur le système immunitaire et le système nerveux central. Récemment, des études menées à l’aide d’imagerie fonctionnelle ont montré que les huiles aromathérapeutiques parfumées ont des effets positifs sur la région primitive du cerveau appelée système limbique, qui aide à contrôler à la fois les réponses émotionnelles et les comportements.

La clé pour obtenir des résultats de l’aromathérapie est d’utiliser des huiles essentielles pures et de qualité thérapeutique plutôt que des huiles contenant des ingrédients ou des parfums synthétiques. L’efficacité des pratiques d’aromathérapie dépend toujours de la qualité des huiles essentielles utilisées, plus le dosage.

Avantages prouvés de l’aromathérapie

1. Favorise la détente

De nombreuses études ont démontré que certaines huiles essentielles utilisées en aromathérapie, dont la lavande et la camomille, peuvent aider les gens qui se sentent stressés ou anxieux à se détendre. L’odeur de lavande est censée avoir un effet calmant pratiquement universel qui diminue l’activation du système nerveux sympathique, responsable de la réaction au combat ou à la fuite et des symptômes physiques, tels que la transpiration des mains ou une accélération cardiaque. (2)

Les résultats d’une étude publiée dans le Journal of Advanced Nursing ont révélé que les patients ayant reçu de l’aromathérapie ont signalé une amélioration significativement plus importante de leur humeur et des niveaux perçus d’anxiété et se sont sentis moins anxieux et plus positifs immédiatement après leur traitement. (3)

Si vous êtes nouveau à l’aromathérapie, une façon simple de commencer est d’ajouter quelques gouttes d’huiles essentielles relaxantes pour l’anxiété à un bain chaud. Par exemple, quelques gouttes d’huile essentielle de lavande diluée dans du lait ajoutées à un bain de trempage (parfois aussi avec du sel d’Epsom) sont un moyen courant de gérer le stress quotidien.

2. Aide à améliorer la qualité du sommeil

Parce que beaucoup d’huiles aromathérapeutiques aident les gens à se détendre et à se sentir moins stressés, elles peuvent être très utiles pour vous rendre plus somnolent avant le coucher. Les personnes souffrant d’insomnie, d’anxiété ou même du syndrome des jambes sans repos et des bouffées de chaleur qui surviennent pendant la nuit peuvent bénéficier d’huiles essentielles favorisant le sommeil, comme les huiles essentielles de lavande, de camomille, la rose, le vétiver et l’ylang ylang.

Une heure environ avant de vous coucher, essayez de diffuser les huiles essentielles dans votre chambre à coucher à l’aide d’une bougie d’aromathérapie, d’un diffuseur électronique ou d’un brûleur à huile. Les huiles aromathérapeutiques endiffusion agissent en libérant dans l’air de très minuscules particules qui peuvent être inhalées directement par les narines, où elles se rendent au cerveau et peuvent traverser la barrière hémato-encéphalique. L’ajout de quelques gouttes dans un diffuseur dans votre maison ou votre bureau peut vous aider à créer un environnement calme et à parfumer une pièce de façon agréable.

3. Traite les problèmes respiratoires

Certaines huiles aromathérapeutiques ont des propriétés antiseptiques qui aident à purifier l’air des bactéries, champignons et moisissures qui peuvent contribuer aux problèmes respiratoires, comme la congestion, la toux ou les éternuements.

La recherche montre que l’utilisation des huiles d’agrumes dans les pratiques d’aromathérapie peut aider à améliorer la fonction immunitaire globale et à réduire la fatigue associée aux états dépressifs. On a découvert que les huiles aromatiques, comme l’orange et le citron (celles qui ont un parfum d’agrumes), peuvent rétablir l’immunosuppression induite par le stress et aider à rétablir l’équilibre homéostatique. Les huiles essentielles anti-dépressives et les huiles essentielles d’agrumes sont également bénéfiques pour améliorer la santé mentale par la stimulation du système sensoriel appelé « système olfactif », qui contrôle le sens de l’odorat.

Lorsque des huiles essentielles d’agrumes ont été administrées à 12 patients dépressifs, elles ont montré des niveaux normalisés d’hormones neuroendocrines et une amélioration de la fonction immunitaire comparable aux effets des antidépresseurs. (4)

En plus de diffuser les huiles dans votre maison, vous pouvez inhaler les huiles aromatiques directement du flacon ou en frotter certaines diluées (voir l’article sur les sécurités d’usage des huiles essentielles ou chaque huile particulière) un peu directement sur votre poitrine ou votre cou pour pouvoir respirer les particules. Il existe de grandes huiles essentielles contre les allergies et des huiles essentielles contre les maux de gorge et autres problèmes respiratoires. Les huiles essentielles qui peuvent vous aider à surmonter les infections des sinus, les allergies, les rhumes, la grippe ou la toux, et la fatigue incluent l’eucalyptus, la menthe poivrée, l’encens, le romarin, la myrrhe, le citron, l’origan et le tea tree.

4. Améliore la santé de la peau

Les huiles essentielles diluées peuvent être vaporisées sur la peau ou le cuir chevelu pour réduire l’acné, les pellicules, la cellulite, les champignons des orteils, les démangeaisons, l’inflammation due aux morsures, les éruptions cutanées ou pour améliorer la guérison des blessures. L’huile essentielle d’arbre à thé (Melaleuca alternifolia) est l’une des plus populaires pour traiter les problèmes de peau puisqu’elle a des propriétés antibactériennes, antiseptiques, antifongiques et autres propriétés nettoyantes. (5)

D’autres huiles aromathérapeutiques pour la peau (y compris les huiles essentielles pour l’acné) incluent la lavande, la sauge sclarée, la baie de genièvre, le citron, l’orange, l’hélichryse et l’encens. Pour faire un vaporisateur d’huile aromathérapeutique maison que vous pouvez vaporiser dans la région trouble de votre peau, ajoutez 10 à 20 gouttes d’huile essentielle dans un vaporisateur contenant environ 120 ml d’eau.

Utilisez plusieurs sprays à la fois sur votre peau, et conservez ce que vous n’utilisez pas immédiatement pour une utilisation ultérieure. Vous pouvez aussi utiliser les mêmes huiles essentielles sur votre peau ou votre cuir chevelu directement ou les vaporiser partout dans votre maison pour d’autres bienfaits.

5. Peut aider à gérer les symptômes ou les effets secondaires du cancer

L’aromathérapie est utilisée par les patients atteints de cancer principalement comme traitement de soutien pendant le traitement, pour la réduction du stress ou la gestion de la douleur, ou simplement pour le bien-être général. Il est courant pour les personnes qui luttent contre le cancer d’essayer différentes méthodes de traitements complémentaires (y compris la massothérapie, la méditation ou l’acupuncture), dans lesquelles des huiles aromathérapeutiques peuvent être utilisées.

À quoi sert l’aromathérapie chez les patients atteints de cancer ? Diverses huiles aromathérapeutiques sont capables de réduire les symptômes associés au cancer ou aux soins palliatifs, comme la nausée, la fatigue, les douleurs, la dépression et l’insomnie. Les huiles essentielles qui peuvent vous aider à faire face aux symptômes du cancer, ou les effets secondaires causés par les traitements contre le cancer, comprennent l’encens, le gingembre, la lavande, le géranium, la rose, le néroli et la sauge sclarée.

Une étude publiée dans l’American Journal of Hospice and Palliative Care a révélé que l’aromathérapie aidait les patients à diminuer la douleur, l’anxiété et la dépression et à favoriser un sentiment accru de bien-être. L’étude a mesuré les réponses de 17 patients de centres de soins palliatifs pour cancéreux à l’huile essentielle de lavande utilisée lors de séances d’aromathérapie de 60 minutes. Après les séances d’aromathérapie, les résultats ont reflété un changement positif de la tension artérielle et du pouls, ainsi qu’une diminution des symptômes de douleur et de troubles émotionnels. (6)

6. Apaise la douleur et l’inflammation

Pour aider à soulager les muscles tendus ou tendus, les articulations douloureuses, les lésions tissulaires inflammées ou la douleur causée par les maux de tête, une combinaison de différentes huiles aromathérapeutiques peut être inhalée ou appliquée sur la zone affectée. Les huiles essentielles populaires pour les douleurs arthritiques comprennent le gingembre, la myrrhe, le curcuma et l’orange. Vous pouvez utiliser d’autres huiles aromathérapeutiques pour presque toutes les sources de douleur, y compris les huiles essentielles pour les maux de tête, comme la menthe poivrée, la menthe verte, le romarin et l’encens.

7. Aide à réduire la fatigue et à accroître la vigilance

Une étude de l’International Journal of Neuroscience portant sur 40 patients souffrant d’humeur dépressive et de fatigue mentale a révélé que l’aromathérapie a un effet positif sur la vigilance, la compétence aux tests (dans ce cas concernant les problèmes mathématiques) et améliore l’humeur générale. Quarante adultes ont reçu trois minutes d’aromathérapie en utilisant l’un des deux arômes, la lavande (considérée comme une odeur relaxante) ou le romarin (considérée comme une odeur stimulante). Les participants ont effectué des calculs mathématiques et des sondages sur leur humeur avant et après la thérapie.

Les personnes exposées à l’aromathérapie à la lavande ont montré une puissance bêta accrue, ce qui suggère une somnolence accrue, mais elles ont également rapporté une diminution de l’humeur dépressive et une sensation de détente. Bien qu’ils aient signalé qu’ils se sentaient plus somnolents, les participants du groupe lavande ont en fait effectué les calculs mathématiques plus rapidement et plus précisément après l’aromathérapie. Le groupe du romarin a montré une diminution de la puissance frontale alpha et bêta, ce qui suggère une vigilance accrue. Ils avaient également des scores d’anxiété plus faibles, se sentaient plus détendus et plus alertes, et étaient plus rapides à résoudre les problèmes mathématiques. (7)

8. Améliore la libido

L’aromathérapie a une longue histoire d’utilisation pour améliorer la libido, augmenter l’énergie par une augmentation du flux sanguin et traiter les dysfonctionnements sexuels. Les huiles aromathérapeutiques populaires pour améliorer l’équilibre hormonal, le « pouvoir féminin » et la santé sexuelle comprennent la sauge sclarée, le bois de santal, le romarin, le géranium, l’ylang ylgang et le néroli.

9. Améliore la digestion et diminue les nausées

Les huiles d’aromathérapie, comme le gingembre, le curcuma, le pamplemousse, la menthe poivrée, le citron, la camomille et l’eucalyptus, peuvent aider à réduire les réflexes acides, les ulcères, les nausées, les indigestions, les nausées matinales ou les maux de ventre dus au SPM.

Une étude publiée en 2015 dans le Journal of Basic Physiology and Pharmacology a révélé que les huiles essentielles de curcuma (Curcuma longa) et de gingembre (Zingiber officianale), qui sont largement utilisées dans les pays asiatiques comme médecine traditionnelle et ingrédients alimentaires, ont de fortes activités gastroprotectrices, notamment un potentiel anti-ulcéreux.

Les deux fournissent des niveaux élevés d’enzymes antioxydantes, comme la glutathion peroxydase, la superoxyde dismutase, la catalase et le glutathion, qui réduisent la nécrose, l’érosion et l’hémorragie de la paroi de l’estomac, réduisant ainsi considérablement les douleurs gastriques. (8)

Histoire de l’aromathérapie et faits intéressants

Depuis des milliers d’années, les huiles essentielles d’aromathérapie ont été une partie importante des soins personnels et des pratiques médicinales – utilisées comme parfums, toniques, nettoyants, pommades pour les plaies et plus. Les documents montrent que certaines des premières civilisations à adopter l’utilisation de l’aromathérapie comprennent les anciens Chinois, Indiens, Egyptiens, Grecs et Romains.

Les faits intéressants sur l’histoire de l’aromathérapie incluent : (9)

  • Il y a plus de 2 500 ans, Hippocrate recommandait les bains aromatiques pour le bien-être général et la prévention sanitaire.
  • En l’an 100 de notre ère, le célèbre philosophe Dioscoride a mentionné les huiles aromatiques dans certains de ses écrits : cardamome, cannelle, myrrhe, basilic, fenouil, encens, genévrier, pin, rose, romarin et thym.
  • Les huiles d’aromathérapie étaient utilisées par les prêtres égyptiens anciens lors des cérémonies religieuses et aussi comme agents antiseptiques.
  • À partir de la fin des années 1800, les chercheurs ont commencé à utiliser des extraits botaniques dans leurs études et à publier leurs rapports dans des revues médicales respectées. Des professeurs de médecine français et allemands ont commencé à utiliser l’aromathérapie pour combattre des maladies comme la tuberculose et les plaies infectées.
  • Au début du 19e siècle, les huiles essentielles ont commencé à être utilisées dans les pratiques médicales occidentales. Les médecins ont commencé à isoler les principes actifs des plantes (identifiés comme « ingrédient actif « ) pour les utiliser dans la fabrication de médicaments sur ordonnance.
  • Les soldats français rentrant chez eux après la Première Guerre mondiale ont été traités avec des huiles aromathérapeutiques pour guérir les blessures, traiter l’anxiété et réduire la dépression.
  • L’aromathérapie a fait son chemin aux États-Unis vers les années 1980.
  • Aujourd’hui, les ventes de lotions d’aromathérapie, bougies, huiles et parfums sont plus élevées que jamais.

Précautions concernant l’aromathérapie

Selon les antécédents médicaux, les allergies ou le niveau de sensibilité d’une personne, certains types d’huiles d’aromathérapie ne sont pas recommandés. La plupart des huiles essentielles doivent être conservées hors de portée des nourrissons et des enfants, sauf indication contraire. Si vous êtes enceinte ou si vous allaitez, assurez-vous toujours que les huiles essentielles que vous utilisez pour l’aromathérapie sont sans danger et ne présentent aucun risque.

Bien que les huiles essentielles ont généralement montré des effets indésirables minimes, les risques potentiels comprennent : (10)

  • l’ingestion de grandes quantités ou une mauvaise utilisation intentionnelle, qui peut causer de la toxicité
  • irritation de la peau, en particulier lorsqu’il est utilisé en grande quantité
  • dermatite de contact allergique
  • photosensibilité à la lumière du soleil

En général, n’utilisez les huiles essentielle en interne que si vous êtes certain qu’elles sont entièrement pures et que vous n’avez aucun problème médical qui vous oblige à prendre des médicaments qui peuvent interagir avec les huiles. L’utilisation d’huiles d’aromathérapie en interne peut parfois être toxique et très nocif, alors faites vos recherches et demandez l’avis d’un professionnel si jamais vous avez des préoccupations ou des questions. Commencez toujours par la dose la plus faible possible.

Si vous avez la peau sensible et que vous voulez utiliser des huiles aromathérapeutiques topique, assurez-vous de toujours diluer les huiles avec un support avant de les appliquer sur votre peau, en faisant attention aux symptômes, tels qu’une éruption cutanée, rougeur ou inflammation (surtout quand au soleil). Les huiles essentielles photosensibles comprennent :

  • Angélique – racine (Angelica glauca)
  • Bergamote (Citrus bergamia)
  • Citron exprimé (Citrus limon)
  • Citron vert exprimé (Citrus aurantifolia)
  • Cumin (Cuminum cyminum)
  • Mandarine – feuille (Citrus reticulata)
  • Orange amère exprimée (Citrus x aurantium)
  • Pamplemousse exprimé (Citrus paradisi)
  • Rue (Ruta graveolens)
  • Tagète des décombres (Tagetes minuta)
  • Verveine citronnée (Aloysia triphylla)

Les huiles essentielles d’agrumes et celles contenant du menthol (y compris la menthe poivrée) peuvent irriter la peau sensible, alors utilisez-les soigneusement et effectuez d’abord un test épicutané.

Dernières réflexions sur l’aromathérapie

Les pratiques de médecine complémentaire/parallèle, y compris l’aromathérapie utilisant des huiles essentielles, sont devenues de plus en plus populaires au cours des dernières décennies, bien que les huiles essentielles aient été utilisées pendant des siècles.
L’aromathérapie fonctionne en utilisant des huiles aromatiques qui contiennent de nombreux composants actifs différents. Il existe des huiles essentielles antiseptiques, antifongiques, anti-inflammatoires et antibactériennes.
A quoi sert l’aromathérapie ? Les avantages et les utilisations populaires de l’aromathérapie comprennent la réduction de l’anxiété et la dépression, le rhume et la toux, la fatigue, la douleur, le SPM, les symptômes de la ménopause, les nausées, les ulcères ou l’indigestion, et la douleur articulaire arthrite.
Il existe également des huiles essentielles anti-âge et des huiles essentielles pour la perte de poids, donc si quelqu’un vous demande à quoi sert l’aromathérapie, il ne manque pas de moyens pour y répondre.

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